La première vague d'attaque

HET 1ste bataljon VAN HET 116de Infanterieregiment voer in groepen LCAs richting strand. Elke LCA werd bestuurd door een Britse stuurman vanuit een stuurhut die was voorzien van dunne pantserbekleding. Luitenant-ter-zee 2de klasse Jimmy Green stond vlak naast zijn stuurman in LCA 910. 'De stuurman stond door middel van een spreekbuis in verbinding met de stookplaats, waar een stoker twee krachtige benzinemotoren bediende. De stoker moest een klein en uitermate lenig persoon zijn om via een klein gat op het achterdek bij de stookplaats te komen. Er waren nog twee andere bemanningsleden, een op het voordek en een op het achterdek, een om de boot van het moederschip los te maken en de ander om de klep van het landingsvaartuig naar beneden te laten en het anker te bedienen.
Green had het bevel gekregen radiostilte te betrachten tot hij kapitein Fellers en zijn bootteam aan wal had gebracht. Terwijl zijn kleine vloot zich formeerde, keek hij op zijn horloge. H-Hour voor Compagnie A était om 6:36 uur in de ochtend; hij had nog iets meer dan twee uur om bij Omaha Beach te komen.
De rechtstreekse route naar het strand telde zo'n 20 km, maar Green moest een 'diagonale koers' varen, waardoor de totale reis dichter bij of 35 kilometer uitkwam. De LCA's voeren bij goed weer met een snelheid van ongeveer 10 knopen per uur, maar de zee was -zo mogelijk - nog ruwer dan op de dag dat Eisenhower de invasie had uitgesteld. Niettemin avait Green het volste vertrouwen dat hij Compagnie A tijdig op Omaha zou kunnen afzetten.
Green beval de zes boten van Compagnie A om het strand in twee rijen van drie vaartuigen te benaderen. Telkens wanneer hij over zijn schouder keek, zag hij Fellers en zijn mannen in een gespannen, mistroostige stilte zitten. «Het waren nog maar jongens, sympathieke gezonde plattelandsjongens. Ze zagen eruit als aardige knullen die een boottochtje over de baai maakten. De rest van de (Britse) zeelieden in onze vloot vond zichzelf ook een aardig stel. Maar het leken zeker geen leden van een stormtroep, elk beladen a rencontré zo'n dertig kilo aan uitrusting.
De twee rijen van drie boten ploeterden voort. Green hield zijn blik gefixeerd op een begeleidingsvaartuig dat hem en zijn landingsvaartuigen richting Frankrijk moest begeleiden. Zolang Compagnie A het begeleidingsvaartuig volgde, zouden ze perfect op koers blijven. Green avait een rondleiding op de boot gehad en was onder de indruk geweest van de ultramoderne navigatie-instrumenten, waaronder een van de eerste radarsystemen: `` een geweldig instrument dat zelfs de contouren van land toonde. ''
Op acht kilomètre van Frankrijk maakte het begeleidingsvaartuig zich los van de vloot, overseinend: Jullie zitten op de goede koers. Daar est het. Compagnie A stond er alleen voor. Green controleerde zijn koers terwijl de vloot voorwaarts ploegde, bokkend in de golven, terwijl de mannen onderhand in papieren zakjes en zelfs in hun helmen stonden te kotsen.
Plotseling trof Green een groepje LCT [Landing Craft Tanks] die tanks vervoerden met bestemming Omaha Beach. In het onstuimige zeewater kwamen ze amper vooruit.
«Wat doen die hier? vroeg Green.
«Die horen voor ons aan wal te gaan», réagit Feller.
«Maar ze halen halfzeven niet op deze manier», zei Green. «Ik denk dat we voor hen uit moeten gaan. Est-ce que c'est parti?
«Ja. Nous moeten op tijd aankomen. »
De tanks werden verondersteld voorop te gaan in de eerste aanvalsgolf richting strand en waren essentieel voor het breken van de verdediging en het dekking bieden aan Compagnie A: de mannen konden achter de tanks schuilen terwijl ze oprukten en de Duitse posities bes. Zonder de tanks zou Compagnie A alleen dekking kunnen vinden in de kraters die door lucht- en marinebombardementen op het strand waren veroorzaakt.
In de verte ontdekte Green iets wat op land poireau. Een paar minuten plus tard a commencé Omaha Beach vorm te krijgen. In het donker leek het getijdenwater aan het strand même onverzoenlijk als de golven in Het Kanaal. Compagnie A kruiste nog altijd en twee rijen van drie voorwaarts. Het kwam bij Green op dat de legendarische Britse amiraal Horatio Nelson dezelfde formatie avait gebruikt in de slag bij Trafalgar en 1805, de grootste zeeslag van de Napoleonistische Oorlogen.
Dix milles au large, un navire de troupes avec la deuxième vague de la 29e division, l'USS Charles Carroll, se balançait et se balançait violemment de haut en bas dans les hautes vagues. Le colonel Charles Canham et le brigadier général Norman Cota sont descendus péniblement devant un filet de chargement jeté sur le côté du bateau et sont montés à bord du LCVP 71 (Landing Craft, Vehicles & Persornel). Ils devaient arriver à Dog White à 7h30, à plusieurs centaines de mètres à l'est de l'artère Vierville-sur-Mer.
Toen ze op zo'n vijf kilomètre van het strand waren, hoorde Compagnie A een enorme explosie. De mannen keken naar rechts, à westelijke richting. Het slagschip Texas vuurde schoten af ​​op Omaha Beach; toen de gigantische 35cm-kanonnen losbarstten, dreigden de golven over het dek te slaan. Intussen hadden zwaar zeezieke mannen, onder wie John Schenk, amper meer de kracht om hun helmen te legen. Sommigen waren van uitputting à elkaar gezakt.
Même na 6:00 uur gluurde luitenant Ray Nance door een smalle gleuf in de boeg van zijn LCA. Een rooksluier hing als een regenwolk boven het strand en onttrok de divers hoge oevers aan het zicht. Nance sloot de gleuf af en hield zijn hoofd gebukt. Op een metertje afstand van Nance acte John Clifton zijn uiterste best om de radio weer aan de praat te krijgen. De antenne était er op de woelige zee afgeknapt. Moest hij het apparaat achterlaten? Nance droeg hem op het toestel mee te nemen, zodat ze hem later op het strand konden repareren. La radio de Zonder était er weinig kans dat ze de eerste commandopost van Compagnie A zouden kunnen inrichten. Clifton tilde het defecte radiotoestel op zijn schouder. Hospik Cecil Breeden, 1,77 mètre lang, 90 kilo zwaar en voorzien van grove gelaatstrekken, zat in de buurt. Er stond een rood kruis op een brassard et op een toile schoudertas die was volgepropt met medische spullen.
Dans LCA 911, zag Roy Stevens et salvo aan raketten overvliegen. «Kijk maar est parti! schreeuwde iemand. 'Dit wil je plus tard aan je kleinkinderen vertellen!' Tuurlijk, als we het halen, dacht John Bames.
«Het was een fraaie vuurwerkshow», herinnerde Jimmy Green zich. «De raketten vlogen de lucht in en kwamen vervolgens met een boog in zee terecht, zo ongeveer op anderhalve kilometer van de kust, ver van het vasteland. Ze vermoordden een enkele vis maar dat was het wel zo ongeveer. Ik était le plus mauvais. Waren ze dat hele eind gekomen om mis te schieten. Faire, faire! B

Plage de chien


kapitein fellers LAG met zijn bemanning op ongeveer 250 mètres après van de D-1 uitvalsweg naar Vlerville. Jimmy Green était niet à staat geweest dekking te geven, omdat zijn landingsvaartuig te sterk avait gedeind op de ruwe zee. Er zat maar één ding op: ze moesten rennen naar de dichtstbijzijnde schuilplaats, ervoor wakend dat ze niet te veel in groepjes bewogen om het aantal gewonden te minimaliseren.
Des vétérans de la 352e division allemande ont attendu tout le long des falaises au-dessus d'Omaha Beach. Ils s'étaient installés dans la zone ces dernières semaines pour relever la 716e division inférieure. C'était deux régiments avec un total de près de deux mille hommes.
Naarmate Fellers en zijn mannen verder oprukten, bevalen de Duitse officieren hun mannen eindelijk om te gaan schieten. Boven de uitvalsweg naar Vierville opende de 352ste Divisie het vuur rencontré dix minste drie MG-42 mitrailleurs, die meer dan 1000 patronen per minuut afschoten, en verscheidene mortieren. Ruim 20 sluipschutters lagen op de loer in de nabijgelegen loopgraven. De slachtpartij verliep snel en meedogenloos. Fellers en zijn 29 bemanningsleden stierven binnen enkele minuten, doorzeefd porte kogels van machinegeweren uit verschillende richtingen.
Er bestaat geen nauwkeurige lijst van het scheepsdienstrooster voor Compagnie A op D-Day. Dat ging wellicht samen met veel andere papieren verloren in de chaos en het bloedbad vlak na H-Hour. Maar verondersteld wordt dat de volgende Bedford boys tot de mannen behoorden die op slechts enkele metres afstand van hun kapitein sneuvelden: sergent de 22 jarige Dickie Abbott; de 26-jarige Clifton Lee, een verlegen maar zeer patriottische soldaat wiens sterk gekromde wenkbrauwen erg opvielen in zijn bleke gelaat; de 23-jarige Gordon Henry White jr., die droomde van zijn moeders kookkunst; de goedgemanierde zuidelijke «heer» Nick Gillaspie et de uitblinkende dobbelaar Wallace «Snake Eves» Carter.
Op minder dan vijftig mètre après était een andere LCA ook op het strand aangekomen. Aan boord ervan bevonden zich George Roach, Thomas Valance, Gil Murdock en de Bedford-inwoners Dickie Overstreet et sergent-majoor John Wilkes. «We gaan de klep neerlaten en zodra we dat doen, sprinten we naar buiten», schreeuwde een Britse boegman, «dus jullie kunnen maar beter in de startblokken staan».
De klep sloeg rencontré een klap op de branding en vervolgens zwaaide de metalen landingsklep open. Luitenant Alfred Anderson stapte naar buiten, op de voet gevolgd door Valance en enkele seconden later door Roach en Wilkes. Onmiddellijk begonnen de Duitsers zich in te schieten. De mannen vielen alle kanten op, werden willekeurig neergeknald, terwijl anderen wonderbaarlijk genoeg ongedeerd verder wankelden door een regen van kogels en granaatscherven.
John Wilkes était een van de weinigen die erin slaagde om uit het ondiepe water en op het strand te komen, waar hij en George Roach begonnen te schieten in de richting van de base van de D-1 uitvalsweg laar Vierville. Noch Wilkes, noch Roach avait al een Duitser ontdekt.
«Waar schiet je op? vroeg Wilkes.
«Ik weet het niet», Antwoordde Roach. Ik weet niet waarop ik schiet. »
Wilkes en Roach zagen luitenant Anderson, dertig meter voor hen. Hij gebaarde naar poule dat ze hem moesten volgen over het strand. Plotseling sloeg Roach tegen de grond. Het volgende moment voelde hij de zee tegen zijn hakken klotsen. Anderson et Wilkes waren nergens te bekennen. Volgens sommige ooggetuigen werd Anderson dans tweeën gereten door een mitrailleur. Vermoed wordt dat sergent-majoor John Wilkes neergeschoten werd en sneuvelde terwijl hij zijn Ml-Garand geweer afvuurde op de verdedigingswerken aan de voet van de D-1 uitvalsweg.
Dickie Overstreet wist het strand eveneens te bereiken. Hij avait zijn vlammenwerper achtergelaten en het geweer van een dode gepakt toen hij de wal op waadde. Hij zocht vervolgens dekking achter een van twee Amerikaanse tanks die aan de voet van of D-1 uitvalsweg waren afgezet. Ineens kreeg de tank de volle lading, mogelijk van een mortier. Overstreet realiseerde zich dat de Duitsers het vuur richtten op elke plek waar zich soldaten groepeerden - achter uitgebrande landingsvaartuigen en lamgelegde voertuigen -, wetend dat er hele pelotons konden schuilen, verlamd door schrik en paniek. De munitie in de tank begon te exploderen. Overstreet rende weg om dekking te zoeken. «Ik stond op en begon kriskras over het strand te rennen», herinnerde hij zich. «Toen werd ik geraakt.»
Des balles de mitrailleuse ont blessé Overstreet au niveau de l'estomac et de sa jambe, mais il a finalement réussi à trouver refuge derrière la digue qui longeait le sommet du Sector Dog Green affecté au 1er Bataillon. «J'ai appelé aux premiers secours», se souvient Overstreet. Et finalement quelqu'un est venu vers moi. Il était tellement nerveux qu'il ne pouvait pas ouvrir sa trousse de premiers soins. Je devais le faire moi-même. Overstreet serait derrière la digue jusqu'à 4 h 30 le 7 juin, date à laquelle il a finalement été emmené sur un navire-hôpital qui l'a transporté en Angleterre, où il a dû rester pendant six semaines pour guérir de plusieurs blessures par balle. «Il ne voulait pas me parler de la guerre une fois rentré chez lui», se souvient sa sœur Beulah Witt. "Il a eu de graves problèmes d'estomac pour le reste de sa vie."
Bootgenoot Gil Murdock était weggezakt dans deux mètres d'eau de pointe à een van de vele getijdengeulen op Omaha Beach en moest vervolgens vechten om weer aan de oppervlakte te komen, zwaarbeladen met uitrusting en al. Hij drukte hard op de CO2-buisjes van zijn Mae West et vulde zelfs zijn gasmasker met lucht in een poging zich drijvende te houden. Uiteindelijk kwam hij snakkend naar adem boven water. Murdock était inmiddels op een zandbank beland en kroop het strand op. Er lagen twee gewonde mannen die niet meer in staat waren een mortier te bedienen. Le sergent beval Murdock om het wapen te hanteren. Murdock kreeg het mortier in handen en vuurde enkele schoten af, die echter niet explodeerden.
«Murdock, stomme idioot», schreeuwde de sergeant, «je vergeet aan de slagpen te trekken!
Murdock wist vervolgens toch enkele schoten af ​​te vuren die wel explodeerden en begon toen naar de zeewering te kruipen. Hij probeerde a rencontré zijn geweer te schieten, maar dat zat vol nat zand. Toen kwam hij een soldaat a rencontré een gapende armwond tegen. De soldaat vroeg hem om een ​​morfine-injectie. Murdock diende die toe, wenste hem veel sterkte en kroop verder, deze keer in de richting van een anti-tankversperring. Murdock trof er twee mannen aan die ook dekking hadden gezocht achter het obstakel. Het leek pure zelfmoord om verder op te rukken, maar blijven waar ze nu zaten était un ampère plus risqué: de mannen werden nu stuk voor stuk neergemaaid door een peloton scherpschutters boven op de kliffen.
Ineens zag Murdock dat George Roach naar poule orteil kwam kruipen.
«Qu'est-ce que c'est, er gebeurd? vroeg Roach.
Het leek erop dat alle officieren van Compagnie A waren gesneuveld en alle sergeanten dood of gewond waren.
Ze probeerden op adem te komen. Plotsklaps werden er lichtspoorkogels op hen afgevuurd: een Duitse soldaat met een mitrailleur had hen ontdekt. Gelukkig knapten de lichtspoorkogels boven hun hoofden uit elkaar. Om de paar seconden ontplofte er een op niet meer dan een halve meter boven hun hoofd. Murdock begreep niet waarom de Duitser zijn machinegeweer niet lager richtte. Toen keek hij op en zag het doelwit van de Duitser: een antitankmijn die was bevestigd aan de versperring. Een voltreffer zou alles binnen enkele metres aan stukken opblazen.
Ze moesten maken dat ze wegkwamen, dacht Murdock, voor die Duitser in de roos schoot. Toen het groepje de versperring achterliet, viel het Murdock op dat het linkerbeen van een van de soldaten était doordrenkt met bloed. «Je plie geraakt! schreeuwde hij.
Demi-semelle », a répondu le soldat. "Vous aussi!" Murdoch baissa les yeux. Deux balles de mitraillette en avaient percé une et se sont coincées dans sa cheville droite. «Écoutez, je suis un bon nageur et vous n'êtes pas si gravement blessé», a déclaré Roach. «Laissez-moi vous emmener dans ce réservoir désamorcé là-bas dans l'eau.
Murdock bewaarde een foto van zijn verloofde in bekleding van zijn helm. Hij staarde ernaar. Roach greep de helm en smeet die kwaad weg.
Nous gaan. '
Roach ondersteunde Murdock terwijl ze de zee à zwommen. Uiteindelijk kwamen ze bij de uitgeschakelde tank aan. Een paar meter verderop dobberden de hoofden van drie mannen op en neer. Ze keken beter. Het était de bemanning van de tank, hun gezichten verminkt door brandwonden die waren veroorzaakt door buskruit.
De tankcommandant zat achter de geschutskoepel. Hij miste zijn linkerbeen vanaf de knie. Zijn scheenbeen bungelde dans l'eau chaude. Zijn mannen waren nutteloos; ze wilden geen bevelen uitvoeren. Konden ze hem misschien een morfinespuit geven?
Murdock klom de geschutskoepel, vond een eerstehulpset, haalde er wat morfine uit en gaf de commandant een injectie.
De commandant zei dat hij naar het strand wilde, daar zou het veiliger zijn. Murdock en Roach waren het niet met hem eens. Maar de commandant stond erop. Uiteindelijk wist hij zijn mannen over te halen om te doen wat hij hun opdroeg. Ze hielpen hem het water in en ze begonnen in een groepje naar het strand te zwemmen. Het werd hoogwater.
Murdock keek toe hoe ze dichter bij de kust kwamen. Ineens werden ze echter door de stroming gegrepen, die hen naar het oosten en vervolgens onder water zoog.
Murdock en Roach zaten dans hun uppie op de tank. In de nabije omgeving kwamen granaten naar beneden. Om de situatie erger te maken, begon de opkomende vloed de tank te overspoelen. Weldra stonden ze achter de geschutskoepel et encore plus tard er bovenop om te voorkomen dat ze zouden verdrinken.
Roach stond erop naar een landingsvaartuig te zwemmen. Murdock schudde hem de hand, wenste hem veel succes en bedankte hem dat hij hem van het strand had gehaald. Hij zag Roach met verwoede bewegingen wegzwemmen en verloor hem daarna uit het oog. Murdock zou binnen afzienbare tijd worden opgepikt door een landingsvaartuig van een latere aanvalsgolf. Roach zou ook worden gered, door een controlevaartuig van het leger, en overleefde de oorlog eveneens.
Ergens tussen de zandbanken ploeterde hun bootgenoot sergent Thomas Valance ineengedoken door kniediep water, zijn blik strak gericht op de kliffen. Hij zag geen enkele Duitser. Maar de vijand était er wel degelijk, verborgen in bunkers en loopgraven over de gehele lengte van de kliffen. Het knetterde van de kogels à de lucht. Le poireau de la Compagnie A de verkeerde kant van een schietbaan op était gelopen. Plotseling werden lichtspoorkogels afgevuurd vanuit de bunker aan de voet van de D-1 uitvalsweg. Die was dus toch niet onschadelijk gemaakt door het spervuur ​​van de marine. De l'ouverture van de bunker lag op het oosten, waardoor de soldaten met mitrailleurs uitzicht hadden op het gehele Dog Green-gebied, inclusief of mond van de D-1 uitvalsweg.
Valance schoot dans de richting van de bunker en verschillende strandhuisjes werden in rook gehuld. Ook die hadden platgelegd moeten zijn door de Amerikaanse bommenwerpers. Overal om Valance heen lagen Bedford boys op sterven. L'op sommige plekken était het zeewater rood gekleurd. Cantonnière moest moeite doen om zijn evenwicht te bewaren. Terwijl hij zijn uitrusting en doorweekte bepakking afwierp, doorboorde een kogel zijn knokkel, maar hij vloog er via zijn handpalm weer uit. Valance voelde niet meer dan een kleine steek, maar de adrenaline joeg door zijn lichaam toen het bloed uit de wond spoot.
Même verderop lag soldaat Henry G. Witt dans de branding en hij rolde zich naar Valance toe. «Sergent» riep hij wanhopig. «Ze laten ons hier als ratten sterven. Als ratten sterven we. Cantonnière voelde zich niet en de steek gelaten. Hij était vastbesloten om het water te verlaten, voorwaarts te gaan en dekking te zoeken om vervolgens de doelen van Compagnie A te verwezenlijken, ongeacht de omstandigheden. Ze hadden nog altijd een plicht te vervullen.
Valance kroop in de richting van de zeewering aan de westkant van het strand, waar hij uiteindelijk instortte terwijl het bloed uit meerdere kogelwonden stroomde. Hij zou er de rest van de dag blijven liggen, samen met een klein groepje andere overlevenden uit Compagnie A die zwaargewond waren.
In de ondiepe plaatsen van de zee hadden enkele tientallen mannen uit Compagnie A die nog in leven waren het erg zwaar in hun pogingen te blijven drijven en zich voort te bewegen zonder blootgesteld te worden aan de vernietigende salvo's van de vijand. De slimsten onder hen bleven helemaal onder water en hielden alleen hun neusgaten boven water, zodat ze konden ademhalen. Inmiddels schoten de Duitsers op alles wat op een lichaam leek, de hoofden en buiken van gewonden aan gruzelementen schietend en grote delen van het strand m een ​​bloedig slachthuis veranderend.
Tegen 6:45 uur avait de eerste golf van schepen Compagnie A op het strand afgezet en zich teruggetrokken.
De volgende golf die de kust naderde omvatte een LCA waarop luitenant Rav Nance en zeventien andere militairen van het hoofdkwartier zich bevonden, onder wie hospik Cecil Breeden en de uit Bedford afkomstige jongens John Reynolds et John Clifton. Ze kwamen exact volgens de planning aan, negentien minuten na de rest van Van A.
Het vaartuig van Nance est vaste. De Britse boegman die zich op een demie meter rechts van Nance bevond in een stalen compartiment aan de voorkant van het vaartuig, trok aan een hendel waarmee hij de klep kon laten zakken. De klep ging naar beneden, maar bleef toen steken. «Laat neer dat ding! schreeuwde Nance.
L'arcier a secoué le levier encore et encore. Finalement, la valve est tombée. Nance lui a donné un coup de pied.
«Neem ze te grazen, mannen», riep de boegman.
Nance nam de klep en twee passen en sprong dans l'eau chaude. Een golf kwam hem tegemoet en overspoelde hem zowat. Hij begon vooruit te waden, met zijn geweer boven zijn hoofd, terwijl zijn natte bepakking hem naar beneden zoog. Het volgende dat hij zich kon herinneren, était dat hij opgerold op het koude zand lag. Nance keek om zich heen. Hij zag geen van de andere mannen van Compagnie A. Hij voelde zich vreselijk geïsoleerd, maar probeerde niettemin verder te kruipen over het strand. Al gauw kreeg hij dans de gaten wat er a rencontré Compagnie A was gebeurd: son en der op het strand en in klotsende groepjes bij elkaar in de branding lagen lijken.
Het volgende moment était hij niet meer alleen. In zijn buurt verschenen meer mannen. Aan zijn rechterhand een van zijn koeriers, aan zijn linkerhand, zijn radiobediende, John Clifton - de Casanova van Compagnie A - die, met zijn radio nog altijd op de rug gebonden, vooruit kroop. La radio a été diffusée en direct sur le site de man tot een makkelijk doel. Hij moest het ding snel zien te dumpen, dacht Nance.
«Blijf in beweging, blijf in beweging», schreeuwde Nance.
«Ik ben geraakt», Schreeuwde Clifton terug.
«Kun je je bewegen? vroeg Nance.
Clifton a eu une réponse.
Nance dook weg en keek toen weer op. Clifton était verdwenen.
Nance zag vier andere mannen weggedoken achter een stalen tankobstakel. «Verspreiden! schreeuwde Nance. De woorden hadden zijn mond amper verlaten toen er weer mortierschoten opklonken, die drie van de mannen doodde en de vierde ernstig verwondde.
Nance zag nergens een Duitser. Hij vuurde een paar schoten af ​​in de richting van de kliffen, maar opnieuw explodeerde er een mortiergranaat vlakbij. Een granaatscherf blies een stukje uit zijn geweer, op slechts enkele centimètres van zijn gezicht. «De Duitsers waren zo verdomd nauwkeurig met die dingen», herinnerde Nance zich, «ze konden een kogel in je achterste broekzak doen belanden als ze je eenmaal in de smiezen kregen».
Lichtspoorkogels a propulsé Richting Nance, deden het zand opstuiven en ketsten af ​​op de stenen, het strand met kogels doorzevend. De Duitsers hadden hem ontdekt en namen hem onder vuur. Opnieuw ratelde het machinegeweer. Hij était beslist hun doelwit. Het vuur kwam vanuit een bunker iets rechts van de uitvalsweg, halverwege de kliffen.
Nance ging zo liggen dat hij zich recht tegenover het machinegeweer bevond, waardoor hij een moeilijker doelwit werd. Als hij dan toch geraakt zou worden, était het snel voorbij - met één schot à het hoofd. Hij keek naar zijn geweer: dat was nutteloos. Er était nat zand dans het mechanisme terechtgekomen.
Nance hield zijn adem dans toen het geluid van kogels luider werd. Zijn lichaam begon uit doodsangst te trillen. Weer een salvo van kogels. Hij keek naar rechts: een schutter van Compagnie A était opgestaan ​​en sprintte weg dans een poging de mitrailleursalvo's te ontwijken. Ineens herkende Nance de schutter: il était de 22-jarige John Reynolds. Reynolds bleef staan, knielde en hief zijn geweer om terug te schieten. Hij kreeg niet eens de kans de trekker over te halen. Nance zag hem levenloos neervallen.
Eindelijk hield het mitrailleurvuur ​​over het strand richting Nance op. Misschien hadden de Duitsers een andere sprinter in het vizier gekregen. Terugtrekken était er voor niemand bij op D-Day; hij moest verder. Nance kroop voorwaarts, met als doel een rotswand zo'n driehonderd meter verderop. Plotseling voelde het alsof Erank Draper jr. zijn rechtervoet avait geraakt rencontré diens honkbalknuppel. Een deel van zijn hak était eraf geschoten. De kogels gierden opnieuw om hen heen. «Ze kwamen zo dicht in de buurt», herinnerde Nance zich. «Toen, plotseling, toen ik dacht dat alle hoop was vervlogen, keek ik naar boven, de lucht in. Ik zag niets. Maar ik voelde dat er iets op me neerdaalde. Ik kreeg een gevoel chaud. Alsof ik aanvoelde dat ik het op de een andere manier zou overleven. »
Nance lag zo onbeweeglijk als hij kon, hopend dat de schutter zou denken dat hij dood was. Maar zelfs lijken waren onderhand een doelwit voor de Duitsers die boven Dog Green gepositioneerd waren. «Die schutter met zijn mitrailleur wilde me gewoon niet met rust laten. Hij schoot een serie kogels op me af, richtte dan op een ander doel en kwam later bij me terug, alsof hij een kat-en-muisspelletje speelde. » Nance probeerde tevergeefs a rencontré zijn handen een schuttersputje à het zandstrand et kiezels te graven. Toen viel zijn oog op een natuurlijke kuil a rencontré de l'eau dans het strand, die zag er diep genoeg uit om een ​​man te verbergen.
Nance sloop zo snel mogelijk naar voren en liet zich in het lauwe water van de poel glijden. Hij vulde zijn longen a rencontré lucht en dook omlaag. Plotsklaps doorboorde een kogel het riempje van zijn verrekijkerfoedraal uit de Eerste Wereldoorlog. Nance dook keer op keer onder. Een poosje plus tard toen hij bovenkwam om lucht te arrive, lag er niet ver van hem een ​​soldaat uit New York. Weer vlogen de kogels hen om de oren. Nance draaide zich om om ze frontaal tegemoet te treden. Hij zei tegen de New Yorker dat hij hetzelfde moest doen. De kogels veranderden van richting.
Nance en de New Yorker schoten over de laatste paar metres naar het klit. Eindelijk voelden ze kiezelstrand onder hun voeten. Nance zakte à elkaar, terwijl het bloed uit zijn voet stroomde. Maar hij était tenminste veilig. Hij keek naar de zee. «Ik herkende twee [dode] officieren. Ze lagen met hun gezicht naar boven in het water. Heel wat mannen warden verrast door het getij. Als we op het droge waren geland, hadden velen van hen het waarschijnlijk wel gehaald. »
Het getij avait Nance op de hielen gezeten en anderen uit Compagnie A - die geen kracht meer hadden om verder te kruipen - doen verdrinken. Onder poule, zo denkt men, bevond zich ook Raymond Hoback. Nance a fait une poule. Hij avait geprobeerd een goede leider voor hen te zijn. Hij avait hun laatste liefdesbrieven gelezen. Zelfs nu hij op bebloede kiezelstenen bij Vierville-sur-Mer lag, voelde hij zich verantwoordelijk voor hen, voor ieder van hen. «Ik était officier hun. Het was mijn plicht ... Ze waren de beste soldaten die ik ooit heb meegemaakt. »

«Hospik!

M FN vermoedt dat behalve nance slechts één andere man uit de hoofdkwartierboot van Compagnie A de ramp heeft overleefd: hospik Cecil Breeden. Zodra hij het strand bereikte, ontdeed hij zich van zijn bepakking, overhemd, helm en laarzen. Toen ging hij rechtop staan. Hij wilde dat de andere mannen hem zouden zien en zijn voorbeeld zouden volgen. Ze moesten opstaan ​​en zich bevrijden van hun uitrusting, die al heel snel tot de verdrinkingsdood zou kunnen leiden.
«Hospik! Hospik! '
Breeden liep terug het eau à om gewonden het strand op te trekken, weg van het opkomende water. Aarzelend a commencé ook enkele anderen hun bepakking af te gooien om te gaan helpen.
De Duitsers hadden Compagnie A aan flarden geschoten, maar ze waren nog altijd niet tevredengesteld. Ze doorzeefden nu de gewonde mannen die met hup armen in de lucht om genade smeekten. Ze bestookten soldaten die niet konden kruipen et Amerikaanse tieners die hun eigen hachje riskeerden om hen te redden. De luie schutters schoten met hun mitrailleurs de redders in de rug. Scherpschutters richtten zich op het voorhoofd. Porte een de ander wonder werd Breeden niet geraakt.
Terwijl Breeden «onverzettelijk doorging met zijn werk», kwam soldaat Russell Pickett van Compagnie A bij en ontdekte dat hij op nat zand lag. Vlak voor zijn landingsvaartuig aan wal zou gaan, had hij een 'laag gerommel' gehoord en vervolgens was hij buiten bewustzijn geraakt. Op zo'n vier mètre bij hem vandaan lag een dode, van wie hij aannam dat die hem het strand op had getrokken. Het getij klotste tegen Picketts voeten. Hij kon zijn benen niet bewegen. Hij wist niet hoe lang hij bewusteloos était le plus gentil. Het enige wapen dat hem restte, was een gevechtsmes. Iemand avait de bepakking van zijn rug getrokken. «Ik begon te denken dat ik in mijn rug was geraakt en voelde overal met mijn handen, maar kon geen verwondingen ontdekken.»
Verstijfd van schrik omdat hij dacht dat hij zou verdrinken in het opkomende getij, graaide Pickett wanhopig naar de Mae West-reddingsvesten die tussen het macabere menselijke wrakhout in de buurt dobberden. Hij propte eentje onder elke arm en sloeg een andere om zijn borst en probeerde zo naar het strand te drijven. Hij zag een vervanger uit Ohio die de bijnaam «Whitey» droeg; hij kende slechts een handjevol mannen van Compagnie A bij hun echte naam. «Hij werd geraakt en viel neer, hij stond weer op en werd opnieuw geraakt, à zijn been, waardoor hij rondtolde», herinnerde Pickett zich. «Toen kroop hij weg, buiten mijn gezichtsveld, zelfs nadat hij voor de tweede keer was getroffen.»
Pickett herkende nog een man, een zekere luitenant Fergusson, een recente vervanger die football had gespeeld voor het Amerikaanse leger. «Hij était kolossaal. Ik kende hem redelijk goed, omdat hij dikwijls was rondgeslopen om met ons, jongens in opleiding, poker te spelen. Hij était zwaargewond. De bovenzijde van zijn hoofd hing over zijn gezicht heen. Je zag enkel een massa bloederig vlees. Het était également zijn hoofdhuid plutôt que zijn gezicht was getrokken. »
«Ik zie niks! schreeuwde Fergusson.
"Ga linksaf en verdwijn!"
Fergusson sloeg liens af maar werd binnen enkele mètres neer gemaaid door een mitrailleur.
Pickett evilelde om zijn hoofd boven water te houden, terwijl hij zich op de vloedstroom naar de kust probeerde te laten drijven, uiteindelijk zou hij uit het water worden gevist en teruggebracht naar de Empire Javelin.
De Amerikanen bleven komen, Compagnie B kwam om 7:00 uur aan. Radiobediende Bob Sales stond op een half half meter afstand van kapitein Ettore Zappacosta, de commander van Compagnie B. Terwijl hun landingsvaartuig in de goede richting op het land aanstuurde, recht op de uitvalsweg naar Vierville af, gaf Zappacosta Sales de opdracht om 'naar de randar te kruipen om te kijken wat hij kon zien. » Het strand était op een steenworp afstand, maar Sales zag geen vechtende soldaten van Compagnie A, alleen lijken. Waar waren de Bedford boys en hun maten? Waren ze elders aan wal gegaan?
«Kapitein 'schreeuwde Sales», c'est mal. Overal op het strand liggen mannen! '
«Ze horen niet op het strand te zijn.»
Les ventes avaient op het strand geen levende ziel gezien, maar het était duidelijk dat er op de hoge kliffen en in de heuvels ervoor meer dan genoeg schutters met machinegeweren zaten: de kogels vlogen heen en weer en deden het zand in wolkjes opvliegen.
Een Britse boegman kondigde aan dat hij de klep omlaag zou laten. Ventes dook weer naar beneden. Zappacosta était de eerste die het vaartuig verliet. De MG-42 kogels doorzeefden hem onmiddellijk. «Ik ben geraakt, ik ben geraakt», gilde hij. ledere man die Zappacosta over de klep naar buiten volgde, wachtte hetzelfde lot, gevangen in een meedogenloos kruisvuur.
Les ventes auraient aussi été tuées, mais il a trébuché en chemin, a perdu l'équilibre et est tombé dans l'eau du côté de la valve. Il portait toujours sa radio avec lui. Sous l'eau, il a eu du mal à se débarrasser de la radio: s'il ne pouvait pas retirer l'appareil maudit de son dos, il réalisa qu'il ne pourrait plus jamais remplir ses poumons d'air. Les ventes ont finalement forcé son fardeau et fait surface. Il dériva à quelques mètres devant les péniches de débarquement. La saison de chasse n'avait vraiment commencé que pour les mitrailleuses. Les hommes coulaient encore, qui dès qu'ils sont apparus sur la valve ont également été abattus. "Tout le monde a été abattu dès qu'il a quitté l'engin", a déclaré Sales. «Ces mitrailleuses allemandes - elles nous ont juste mangées.
Boven op de kliffen waren de trekkers van de Duitse MG-42 machinegeweren te heet om aan te raken. «Het was de eerste keer dat ik echt op mensen schoot», herinnerde een Duitser zich en 1964. «Ik weet niet meer precies hoe het ging: het enige wat ik me nog kan herinneren, est dat ik achter mijn machinegeweer kroop en schoot, en schoot en schoot. '
Le regard de Sales tomba sur l'un des chirurgiens du 1er bataillon, le capitaine Robert Ware, également de Virginie et vêtu d'une courte coupe de cheveux rouge vif: `` Il s'était assuré de venir avec l'une des premières vagues au lieu de plus tard. ce jour-là, car il savait qu'il y aurait de nombreuses blessures. Lorsque cette soupape est tombée, ils ont ouvert le feu et l'ont fauchée. Ils ont juste fait sauter le bateau en morceaux. Il m'avait organisé un laissez-passer de trois jours à Londres. Avait soigné mon genou après l'avoir blessé en Angleterre lors d'une traversée de rivière; il est venu de près de ma ville natale, Lynchburg. "
Sales keek nog eens om zich heen. Hij zag geen andere overlevenden van zijn schip. Er ontplofte een mortiergranaat, waardoor Sales verlamd était van angst. Enige tijd plus tard greep Sales, die zich 'erg versuft' voelde, zich vast aan een boomstam die onderdeel van een verdedigingswerk was geweest. Aan een kant ervan zat nog altijd een actieve mijn. Plotseling dook er een andere soldaat aan zijn zijde op die hem hielp zijn zware gevechtsjack uit te trekken, zodat hij niet zou verdrinken.
Ventes gebruikte de boomstam als dekking en duwde hem voor zich uit, met gezicht tegen het hout gedrukt. Uiteindelijk haalde hij het strand, waar hij de verbindingssergeant van zijn boot, Dick Wright, in het oog kreeg, die vlak na Zappacosta het vaartuig had verlaten. Hij était zwaargewond et était aan wal gespoeld. Toen hij Sales zag probeerde hij zich op zijn ellebogen op te richten om iets te zeggen. Maar voordat hij een woord kon uiten, werd hij door een scherpschutter die zich ergens tussen de rotsen schuilhield neergeschoten.
«Het poireau de zijn hoofd explodeerde. De stukken vielen om me heen in het zand. En daar lag ik dan, redenerend dat ik de volgende zou zijn. Ik zei bij mijzelf: Die scherpschutter heeft mij ook in het vizier. Maar kennelijk werd hij door iets anders afgeleid, misschien door een ander schip, een groter doelwit; hij kreeg me niet te pakken. Ik begroef mijn hoofd zo diep mogelijk in het zand, sloeg mijn armen over mijn hoofd en wachtte af. Volgens mij heb ik daar wel dertig minuten zo gelegen.
Ik avait een muur gezien, op ongeveer vijftig meter afstand. Ik dacht: Als ik die muur haal, heb ik een beetje dekking. En misschien kan ik een ander geweer of iets dergelijks te pakken krijgen. Ik avait vijftig mètre af te leggen - een heel eind als je verwacht dat iemand je zal doodschieten. En dus begon ik dode lichamen te gebruiken. Ik kroop naar de ene en dan, heel behoedzaam, naar de volgende. Ze vormden mijn enige bescherming. »
Overal om Sales heen werden mannen van Compagnie B neergeknald terwijl ze vooruit kropen. Zij die langs de waterlijn aarzelden werden belaagd door continue machinegeweervuur. Tjonge, Dacht Sales, ik moet verdomd goed oppassen hier. Sales verplaatste zich uiterst moeizaam. De lijken van de Bedford boys en vele anderen lagen bezaaid over het strand, om de tien meter lag er wel eentje. Sommige gezichten kende hij. Ze hadden naar hem gelachen in de kroeg. Ze waren hem gepasseerd op koude exercitieterreinen.
«Ik heb die dag geen levende ziel van Compagnie A gezien», herinnerde Sales zich. «Maar ik zag hun lichamen wel. Ik herinner me hun namen niet. Ik était als de dood. Maar er lagen er heel wat. Ik kroop duidelijk rond tussen de resten van Compagnie A: niemand anders kon zo snel de dood zijn ingejaagd. Er lagen lichamen zonder benen, soms alleen een been, verminkte ledematen. Plus tard hoorde ik dat kapitein Fellers en kapitein Zappacosta - die goed bevriend waren - binnen een tiental mètres van elkaar op het strand waren aangespoeld.
Ineens zag Sales een andere soldaat uit Compagnie B, Mack Smith, bij een groepje rotsen aan het begin van de zeemuur. Ventes kroop ernaartoe. Hij avait het gehaald. Smith était drie keer in het gezicht geraakt. Een oogbal lag op zijn wang. Sales gaf hem een ​​'morfineshot', drukte het oog terug in zijn kas en verbond de man.
«Ze hebben gefaald, mec», zei Smith. «Nous moeten hier weg zien te komen. Ze moeten ons boten sturen. »
Het tweetal bleef achter de zeewering liggen, beiden in shock, gedurende wat een eeuwigheid poireau. Ventes zou die middag van het strand gehaald worden, maar zou voor het invallen van de avond terugkeren nadat hij een dokter had overgehaald om hem mee te laten gaan met een nieuwe lancering, bedoeld om de gewonden van Omaha Beach te redden. «Niemand van mijn schip leefde nog, behalve ik. Niemand. Iedereen est die dag gesneuveld, «vertelde hij.

Hal Baumgarten (lien vers l'audio)
Sommige mannen van Compagnie B in het landingsvaartuig van Hal Baumgarten overleefden het, maar het waren er niet veel. Toen zijn schip de kust naderde, enigszins ten oosten van uitvalsweg D-1, gutste het ijskoude water naar binnen en stond het weldra ter hoogte van Baumgartens middel. Luitenant Harold Donaldson van Compagnie B leunde tegen de klep van het landingsvaartuig. 'Nou, waar wachten godullie goddomme op?' schreeuwde hij. «Doe je helm aten begin te hozen. Kogels ketsten af ​​op de LCA. Liens van Baumgarten explodeerde ineens een landingsvaartuig als gevolg van een inslag door een 88mm-granaat. Het regende brokstukken van mensen en hout.
Ze rukten op en het geluid van explosies werd luider en luider. Het volgende moment était de klep naar beneden. De mannen gingen zo snel ze konden naar buiten, linea recta in het dradenkruis van het zoveelste MG-42 machinegeweer.
Baumgarten sprong, het geweer boven zijn hoofd. Een kogel schampte zijn helm. Hij kwam terecht in water van zo'n 1,80 metre diep, dat bloedrood kleurde door de mannen die vlak voor hem werden neer gemaaid, onder wie Donaldson: neergeknald zodra hij het vaartuig had verlaten.
Baumgartens oog viel op de zeewering, driehonderd meter verderop. Op de muur waren krullende stukken prikkeldraad uitgerold. Même verderop lag een heuvel van ongeveer dertig meter hoog waarin talloze loopgraven waren aangebracht die scherpschutters, mortierpersoneel, raketwerpers en soldaten met MG-42 machinegeweren met elkaar verbond.
Baumgarten waadde naar de wal, terwijl de kogels om hem heen in het water opspatten. Liens réservoirs van hem bevonden zich twee waterdichte. Mannen verschuilden zich erachter. Een ervan vuurde a rencontré zijn 76mm-kanon op de Duitsers dans de heuvels en op de kliffen. De andere tank était buiten werking gesteld. Er hing een dode uit de geschutskoepel. De rubberen drijfbanden waren er beide afgevallen.
Où les autres chars devaient-ils débarquer à la sortie de Vierville D-1?
Een machinegeweer ging los, vlak boven de zeewering, een stukje links van Baumgarten. Zijn geweer werd door een kogel geraakt. Er zat 'in de brug, voor de trekkerbeugel, een strak, rond gaatje. De zeven kogels in de voorste brug hadden voorkomen dat de Duitse kogel zijn geweer kon doorboren en zijn borstkas had geraakt. »
Een andere man uit Compagnie B, de negentienjarige soldaat Robert Dittmar, viel op zo'n drie meter afstand steil achterover.
«Ik ben geraakt - ma, maman», jammerde hij, en hij stierf.
Baumgarten liet zich op zijn knieën vallen achter een verdedigingsobstakel, een zogenaamde Tsjechische egel: vier, in stervorm aan elkaar gelaste ijzeren balken. Bedford Hoback lag zo'n dertig mètre liens van ourlet. Hoback poireau gewond. Drie anderen van Compagnie A lagen bewegingloos naast hem.
«Er was een kazemat gebouwd in een heuvel rechts van mij», herinnerde Baumgarten zich. «Hij leek vermomd te zijn als een bungalow aan zee. De mitrailleur à die bunker kon het strand vanaf de zijkant à zijn geheel bestrijken met zijn dodelijke spervuur. Welk me demande voorkwam dat ik geraakt werd? Ik verwijderde het beschermende latex condoom van de mond van een geweer en vuurde op het schijnsel van een helm op de heuvel rechts van mij (...) na mijn schot hield het geschutsvuur vanaf die kant op. ''
Terugvechten voelde geweldig. Maar het gevoel duurde niet lang. Delen van een 88mm-granaat raakten Baumgarten in het gezicht, verbrijzelden zijn kaak en spleten zijn bovenlip in tweeën. «Mijn gehemelte lag open en mijn tanden en tandvlees vormden een grote chaos daarbinnen», wist hij nog. «Het bloed spoot vrijelijk uit de gapende wond» Dezelfde granaat trof Bedford Hoback recht in zijn gezicht. «Zijn hoofd viel op zijn borst, hij was er geweest. Naast hem lag Eimere Wright. Ik was ervan overtuigd dat hij het was, vanwege zijn neus: die leek precies op die van Dick Tracy uit de strip. »
Baumgarten waste het bloed van zijn gezicht. Hij verkeerde dans een zware shocktoestand, maar était en staat op de been te blijven. Zijn ledematen waren ongedeerd. Snel gooide hij het grootste deel van zijn bepakking aten vervolgens gleed hij over de grond naar voren waarbij hij lijken fr 'egels' als dekking gebruikte. Er kwamen geen versterkingen achter hem aan die de aandacht van de Duitsers konden afleiden. Omdat de obstakels op Dog Green niet waren verwijderd, waren de Compagnies C en D ver van hun koers afgeweken om twee strandsecties verder naar het oosten aan wal te gaan. De Duitsers boven de Dl uitvalsweg naar Vierville hoefden niets anders te doen dan iedereen die ook maar een vin verroerde neerschieten.
Intussen, op ongeveer een kilomètre van het strand, lukte het John Barnes et Roy Stevens om hun hoofd boven water te houden. Ze hoorden dat er een zwaar vuurgevecht plaatsvond rond de uitvalsweg naar Vierville. Terwijl ze op en neer dobberden in de hevige deining, hoorden ze ook de kalmerende stem van de twintigjarige tweede luitenant Gearing. Hij drong erop aan dat ze dicht bij elkaar bleven. Op die manier kon de zwakste van het stel ook blijven drijven.
Le sergent John Laird, een kleine Schot wiens familie afkomstig était uit Greenock in Schotland, meende dat ze beter naar het strand konden zwemmen om Compagnie A Daar te helpen het strand over te steken.
«Laten we erheen zwemmen» riep hij.
«Non, laten nous avons wachten», antwoordde Gearing.
Laird wilde a mouillé la houe ver het l'était.
«Minstens duizend meter», antwoordde iemand, maar niemand wist het precies.
`` Nous, halen het niet '', lance sprak Gearing. «Het is te ver. Nous avons toten een passerend schip ons oppikt.
Spieren verkrampten. De mannen klampten zich wanhopig vast aan hun kameraden, terwijl onderkoeling hen parten begon te spelen. Er kwamen wel schepen langs, maar niet een ervan minderde vaart. Toen, terwijl er mannen op sterven waren, terwijl hun greep op de drijvende voorwerpen en elkaar verslapte, hoorden ze 'de vriendelijke schreeuw van iemand met een Limey-accent': luitenant-ter-zee 2de klasse Jimmy Green. Hij était teruggekeerd rencontré de LCA 910.
Green en zijn bemanningsleden begonnen de mannen uit het water te trekken. Het was een slopende taak: sommige mannen wogen twee keer zoveel als normaal. Green en zijn mannen gebruikten hun matrozenmessen om de loodzware plunjezakken en kletsnatte uitrustingen los te snijden.
Roy Stevens s'est réveillé en sursaut. Il a vu Clyde Powers grimper à bord du navire de Green.
«Clyde, hier, aidez-moi! riep Stevens.
«Tuurlijk.
Pouvoirs stak zijn arm uit en trok Stevens langzaam aan boord van het vaartuig. Het merendeel van de tijd dat ze in het water hadden gelegen, had Powers Stevens geholpen om zich drijvende te houden.
Stevens viel op de grond en braakte zeewater uit. Hij schudde en rilde. Het volgende moment bevrijdde een Brit hem van zijn gevechts-jack en zijn Mae West. Een ander deelde sigaretten uit. Jimmy Green opende een slof rencontré tweehonderd Capstan belastingvrije peuken. Hij verontschuldigde zich terwijl hij ze ronddeelde. "Het spijt me, jongens, het zijn helaas Britse, op dit schip zul je geen Camels of Lucky Strike's aantreffen."  
De motoren van de LCA 910 raasden. Ze voeren dans de richting van Het Kanaal. Velen leken verbaasd. Anderen waren ontsteld: ze lieten Roys broer en hun maten achter om het alleen uit te vechten. Onder geen beding, zei Green, zouden ze terugkeren naar het strand. Ze waren absoluut niet in staat om te vechten. Ze keerden terug naar de Empire Javelin.
John Barnes probeerde chaleureux te worden. Hij herkende twee mannen van Compagnie A, die dicht bij hem lagen: Russell Pickett, die in shock maar bij bewustzijn was, en sergeant Frank Draper jr., Die onder het bloed zat. 
Draper était toujours en vie, mais inconscient, se souvient Pickett. Une balle d'une arme antichar lui avait traversé l'épaule gauche et le haut du bras. Vous pouviez voir son cœur battre. Draper saignait à mort. Il lui restait moins d'une heure à vivre. "Il n'a eu la chance de tuer personne", a déclaré plus tard sa sœur Verona. "Je suis content de ça."
«Comment les autres [de la société A] se sont-ils comportés?» quelqu'un a demandé. Green a répondu qu'ils étaient tous arrivés sains et saufs sur la plage, ne sachant pas ce qui s'est passé ensuite lorsque les Allemands ont ouvert le feu avec leurs mitrailleuses. À peu près au même moment, Bob Slaughter de la société D s'est approché d'Omaha Beach lors de la quatrième vague d'attaque. Il se leva à quelques centaines de mètres de la plage pour avoir une meilleure vue sur les falaises, en prenant soin de ne pas garder la tête basse: les balles ricochaient sur le bateau et sifflaient devant lui. Nulle part il n'a vu la tour de l'église de Vier-ville-sur-Mer, le repère qui devait les conduire à Dog Green. La tour a-t-elle été bombardée? Au lieu de cela, il a vu un feu féroce dans les sous-bois et un voile noir de fumée suspendu au-dessus des falaises de la section Dog White. Les Allemands semblaient tirer sur des vaisseaux soigneusement choisis, en utilisant tous les calibres dont ils disposaient.
De klep ging omlaag. Slaughter verstijfde. Het vaartuig deinde zo hevig op en neer in de branding dat het poireau of hij 'een wild bokkend paard bereed.' Hij ging twee tot drie keer a rencontré de klep op en neer. De mannen achter hem konden geen kant uit. Hij blokkeerde de uitgang. Slaughter sprong er aan de zijkant af en waadde naar de wal en keek toen om naar zijn landingsvaartuig: verschillende vrienden van hem uit Roanoke waren geraakt. Ze bloedden hevig, sommigen lagen wild te spartelen in het water. Eén man werd gegrepen door de schroef van het vaartuig. Abattage de zag hem 'als een tol' à het rond draaien terwijl hij
décédés.
Het vaartuig begon zich dans de richting van de zee terug te trekken. Maar terwijl het zich losmaakte van het strand, de landingsklep nog altijd open, werd het vaartuig geraakt en zonk het razendsnel, twee Britse matrozen meezingend.
Abattre des tanks zag. Een landingsvaartuig dat in lichterlaaie stond. Een soldaat die naar ourlet orteil kwam rennen.
Un coup de feu retentit.
L'homme est tombé, a trébuché, a crié.
«Hospik! Hospik! '
Een hospik haastte zich naar ourlet d'orteil. Maar de Duitsers kregen ook hem te pakken, «doorzeefden hem domweg».
Slaughter a finalement réussi à atteindre la digue, où il a essayé de reprendre son souffle.
Enkele honderden met ten ten westen van Slaughter werd Hal Baumgarten onderhand verteerd door woede. Het était allemaal zo vreselijk onrechtvaardig, zo eenzijdig. Hij greep de M1-karabijn van een dode en dook snel terug in het ondiepe water, waar hij zich voor dood hield te midden van een groepje lijken dat met het inkomende water in de richting van de zeemuur dreef. Baumgarten wist ten slofte het strand te bereiken. Toen het droge zand. Maar ze waren nog steeds honderd meter verwijderd van de muur. Op de een andere manier kon hij de kracht opbrengen om ernaartoe te kruipen. In oostelijke richting zag Baumgarten enkele mannen uit Compagnie A, die aan hun verwondingen lagen te bezwijken. Hij herkende een paar van hen. De aanblik brak zijn hart; het waren bijna nog tieners, die om hun moeder et hun broeders riepen.
Hospik! Hospik! '
Maar waar bleven die artsen dans godsnaam? Waren die ook allemaal afgeslacht?
Baumgarten stond op en rende langs de zeewering in oostelijke richting. Hij probeerde de gewonden een beetje dichter naar de muur te trekken, buiten het bereik van MG-42 kogels en scherpschutters. Maar hij kon slechts een enkeling helpen. En er waren er zoveel. Zoveel jonge Amerikanen met uitgestrekte armen, slechts enkele tientallen centimètres verwijderd van de kans op overleven.
Baumgarten wist uiteindelijk de D-1 uitvalsweg naar Vierville te bereiken. Aan de voet ervan stond een Shermantank. Die was uitgeschakeld.
De invasie leek te zijn mislukt. Een operationeel verslag van het V-Korps vatte de hele situatie als volgt samen: «Aanvalseenheden in staat van ontbinding. Zware verliezen. Vijandelijk vuur voorkomt de opruk voorbij de kustlijn. Ontscheepte eenheden verdringen zich op de kleinste plekken. Genie est niet dans staat doorgangen te verwezenlijken dans de mijnenvelden de de strandobstakels op te blazen. Pantservoertuigen en andere voertuigen lamgelegd op het smalle strand. » Van de bestormingbataljons die uiteenvielen, avait Compagnie A het meest te lijden.
C'était maintenant "inerte, sans chef (...) une brigade de sauvetage désespérément petite, désireuse de survivre et de sauver des vies". Baumgarten a découvert un ami proche, le soldat Robert Garbed de Newport News, en Virginie. Garbed était mort, face cachée sur la plage. Lui aussi avait réussi à rejoindre la route de sortie incontournable D-1. Pour cela, il a dû payer le prix le plus élevé, tout comme 102 autres membres de la société A.

Iedere man a été détenu 


Tegen 7:30 UUR die ochtend dachten de Duitsers boven Dog Green dat ze de strijd hadden gewonnen. Ze stonden op het punt te doen wat Rommel hun avait opgedragen: de vijand terugdrijven in de zee. De paar Amerikanen die nog à leven waren, vormden een gemakkelijk doelwit. Er était geen spoor van versterkingen.
De commandant van Wilderstansnest (verdedigingsemplacement) 76 belde a rencontré het hoofdkwartier van de 352ste Divisie. «Langs de waterkant bij eb in de nabijheid van St. Laurent en Vierville zoekt de vijand dekking achter de kustobstakels», rapporteerde hij. 'Talloze voertuigen - réservoirs waaronder tien - staan ​​brandend op het strand. De eenheden die de obstakels moeten vernietigen, hebben hun arbeid gestaakt. Het ontschepen vanuit de landingsvaartuigen est ten einde, de schepen houden zich verder zeewaarts op. De beschietingen vanuit onze verschansingen en de artillerie waren succesvol en hebben gezorgd voor een aanzienlijk aantal slachtoffers onder de vijand. Op het strand liggen talloze gewonden en doden. »
Intussen naderden een steeds bezorgdere brigadegeneraal Norman Cota en kolonel Charles Canham het Dog White-strand, zevenhonderd meter ten oosten van de D-1 uitvalsweg. Hun schip vervoerde het personeel voor het hoofdkwartier van de 29ste Divisie, onder wie Jack Shea, de aide de cawp van Cota. Op tweehonderd meter van de kust stuitten ze op een serie houten balken die schuin uit het water staken. De geniesoldaten van het 146ste Speciale Onderwater Explosieven-opruimings-bataljon hadden deze dodelijke hindernissen uit de weg moeten ruimen, maar zij waren anderhalve kilometer naar het oosten geland. Ongeveer een derde van de houten balken était voorzien van Tèller-landmijnen die er met roestig prikkeldraad aan waren vastgemaakt.
De stuurman nam gas terug ter voorbereiding op de landing. Een tegenstroom van drie knopen per uur en de branding sleurden hen meermalen tegen een houten balk, waardoor de Tellermijn losliet van het obstakel. Tot hun grote opluchting explodeerde de mijn niet. «De stuurman gaf gas, manoeuvreerde tot het schip vrij lag en liet de klep naar beneden» herinnerde Shea zich. «Toen de klep naar beneden ging, werd ons vaartuig met relatief bescheiden wapens bestookt.»
Terwijl ze onder vuur lagen, ploeterden Cota, Canham en hun personeel door ongeveer een meter water. Plotseling kwamen ze bij een geul, anderhalve meter diep en negen meter race. Terwijl ze erdoorheen waadden, werd een zekere majoor John Sours, de S-4 inlichtingenofficier van het 116de Infanterieregiment, à de borst geraakt door machinegeweervuur ​​waarna hij, met zijn gezicht naar beneden, dood in het water neerviel.
De dichtstbijzijnde schuilplek était een DD-tank van Compagnie C, van het 743ste Tankbataljon. Deze en zeventien andere réservoirs stonden enkele mètres voorbij de waterlijn. Ze waren zes minuten voor H-Hour aan wal gezet en de meeste ervan waren nu al lamgelegd. Twee tanks, die de D-1 uitvalsweg hadden bereikt, stonden in brand. Een ervan était de C-5, een andere DD-tank van Compagnie C.Hij était geraakt door kogels uit een 88mm-geweer, die vanuit de bunker aan de voet van de D-1 uitvalsweg waren afgevuurd. Cota en Canham a réalisé que les réservoirs de zo cruciale ont été mis en erreur. Er was geen sprake van dekking gevend artillerievuur vanaf het strand zelf en dit betekende dat de manschappen waren overgeleverd aan de geschutstellingen en de soldaten met machinegeweren die over de gehele breed van de kliffen klaarstonden.
De Duitsers vuurden nu vlakbaanpatronen af, keken waar die uiteenspatten en stelden hun schot vervolgens bij. Binnen een paar minuten wisten ze de landingsvaartuigen in het vizier te krijgen terwijl deze strandden op de kust. Tegen de tijd dat de kleppen naar beneden waren gelaten, lagen de meeste voertuigen rechtstreeks onder vuur. Cota en Canham sprintten naar voren en wisten de zeewering van Dog Beach, zo'n anderhalve meter hoog, te bereiken.
Om de ongeveer vijftig meter waren er kleine houten hekjes aangebracht in de zeewering, die zo'n zes tot negen meter in zee uitstaken.
Langs de gehele lengte van de muur lagen kluwens toegetakelde en verlamde mannen afkomstig uit verschillende compagnieën. Officieren van de genie lagen zij aan zij met artsen, mannen van het 2de en 5de regiment Rangers en met marinepersoneel. Ze verkeerden allemaal à dezelfde benarde toestand. De om met de woorden van luitenant Shea te spreken, ze zaten stevig 'in de klem!'
Cota en Canham kropen ineen achter de zeewering, terwijl de beschietingen a rencontré Duitse Nebelwerfers en mortieren verergerden. De meeste schoten belandden in het zand voorbij de zeewering, maar sommige ontploften tussen de Amerikanen en veroorzaakten afschuwelijke verwondingen en bloedstollende paniek. De kogels uit de Nebelwerfers spatten uiteen in grote scherven, gewoonlijk ter grootte van een spadeblad, die mannen in tweeën konden splijten als zij in de buik of in de lendestreek werden geraakt. De Nebelwerfers waren echter minder fataal dan de mortieren, die veel meer stukjes over een groter gebied uitspreidden en na de MG-42 mitrailleurs verantwoordelijk waren voor de meeste doden op Omaha Beach.
Hoe langer de mannen zich ophielden achter de zeewering, hoe groter de kans werd dat ze aan flarden werden geschoten. Kort na H-Hour waren pelotons van Compagnie C de steile oevers van Dog White gaan beklimmen via een route die duidelijk gemarkeerd stond op de invasieplattegronden van hun officieren. Op de een andere manier zouden de mannen die nog achter de zeewering zaten ook een uitweg moeten vinden van Dog Beach, wilden ze in leven blijven.
Maar de tijd drong. De legerartsen werden nu al overweldigd door de omvang van de slachtpartij en werkten zich uit de naad met de beperkte middelen die ze hadden: vaak alleen verband en morfinespuiten en een paar capsules met sulfa. Overal lagen mannen met ernstige hoofd- en buikwonden. Mannen die ledematen hadden verloren, stierven snel door bloedverlies, tenzij hun kameraden een tourniquet wisten aan te leggen, wat velen deden, met behulp van stukjes touw, riemen, en zelfs afgescheurde repen uniform. Ingewanden en inwendige organen moesten worden teruggeduwd in de lichamen van mannen die door de schok met stomheid waren geslagen. Er waren zo veel gewonden, zo veel ernstige gevallen, merkte Shea op, dat 'gapende hoofd- en buikwonden met dezelfde snelle efficiëntie werden verbonden als minder grote verwondingen.'
Luitenant Ray Nance était alle gevoel voor tijd verloren toen hij bloedend op de kiezelstenen achter de zeewering nabij de D-1 uitvalsweg naar Vierville lag. Op een gegeven moment zag hij iets wat leek op een Duitse pantserwagen. Le poireau de de strijd était verloren: de Duitsers voerden een tegenaanval uit en dreven het 116de Infanterieregiment terug de zee in.
Het est een groot fiasco, dacht Nance. Ze vegen de vloer a rencontré ons aan.
Maar toen zag hij de zon weerspiegeld dans le réservoir de zijkant van een. Nance zag de 'fraaie witte ster' die op alle Amerikaanse voertuigen stond afgebeeld. Het était een Sherman. Hij staarde naar de ster en voelde zich meteen een stuk beter.
Toen, ineens, stond er een marinearts in een groene overal over hem heen gebogen. Nance était doorweekt en bedekt rencontré olie en vétérinaire. De arts zag er onberispelijk uit, en kurkdroog. Hij knielde naast Nance neer en begon hem te onderzoeken. Hij avait eerder gevochten. Dat bleek duidelijk uit de manier waarop hij zich onder vuur gedroeg.
«Dit is erger dan Salerno», zei hij tegen Nance
De hospik gaf Nance een morfine-injectie, opende diens spijkerschoen en verbond zijn gewonde hak. Op een gegeven moment était Nance ook in zijn hand et plus tard opnieuw in zijn voet geschoten. Hij était een van de weinigen die erg veel geluk had. Hij avait «wonderen van één miljoen» die ernstig genoeg waren om de oorlog vaarwel te zeggen, echter niet levensbedreigend.
«Sterkte», zei de marinearts.
Het volgende moment était hij verdwenen. Gewonde soldaten om Nance heen hadden hem niet gezien: Nance ijlde. Maar Nance wist dat hij bestond. Hij wist het gewoon. De arts, als door de hemel gezonden, avaient ourlé gered en était verder gegaan. Alleen God wist waarheen.
Nance keek om zich heen, de morfine begon zijn werk te doen. Hij zag twee dode mannen met hun gezicht naar boven. Hij herkende beiden. De ene était een officier de la Compagnie D. Plotseling merkte hij dat er een andere man naast hem zat: Cecil Breeden.
Breeden controleerde de verschillende verbanden van Nance et meldde dat hij de lijken avait gezien van kapitein Fellers, John Schenk et John Wilkes. Ze waren allemaal waarschijnlijk binnen enkele minuten na aankomst op het strand door Duitse machinegeweren neergeknald. Voor zover Breeden wist, était Nance de enige nog levende officier van Compagnie A, dus had hij het bisvel over de restanten ervan.
Intussen verplaatsten Cota en Canham zich van de ene naar de andere groep mannen, hen aanmoedigend om zichzelf te bewapenen met wat ze maar aan wapens konden vinden om vervolgens zo snel mogelijk het strand te verlatenen. Plotseling werd Canham porte zijn linkerpols geschoten. Hij liep verder over het strand, in zijn goede hand een Colt .45 meevoerend, terwijl het bloed uit zijn wond spoot.
«Hospik!
Cecil Breeden kwam meteen, wikkelde een verband om Canhams pols en vervolgde haastig zijn weg. Cota stelde voor dat Canham zich terug zou trekken. Canham weigerde en sloop verder langs de zeewering, zoekend naar een geul, een zwak punt, waar dan ook, waarlangs ze de heuvels zouden kunnen beklimmen. Zijn lijfwacht volgde hem op de voet en herlaadde Canhams Colt .45 om de paar minuten.
Achter de Zeewering, aan de voet van de D-1 uitvalsweg, keek Hal Baumgarten in oostelijke richting, waar hij een gedaante met rechte rug over het strand zag lopen, 'een engel van genade,' die hier en daar bukte om de stervenden te troosten en anderen op te kalefateren ... Toen Cecil Breeden eindelijk bij Baumgarten was, gaf hij hem twaalf sulfatabletten met het advies wat water te drinken. Hij était sterk uitgedroogd. Granaten en mortierschoten kwamen overal om hen heen neer. Breeden leunde over Baumgarten heen, zich schijnbaar onbewust van het zware geschutvuur, en legde een drukverband aan op diens gezicht.
Baumgarten a essayé de tirer Breeden au sol, en dehors de la ligne de tir, mais il a repoussé sa main.
«Jij bent nu gewond», zei Breeden. «Als ze mij te pakken krijgen, mag je mij helpen.»
A Baurngartens ogen, Breeden «waarschijnlijk de grootste a tenu le jour J». Breeden zou de oorlog overleven en vergezelde Compagnie A helemaal naar Duitsland zonder een schrammetje op te lopen. Ondanks aanhoudende en eensgezinde pogingen door talloze overlevenden, en Baumgarten in het bijzonder, stierf Breeden zonder dat hij een militaire onderscheiding kreeg als erkenning van zijn heroïsme op Omaha Beach: heroïsme dat allen die op hetonef de hodweek
Een later verschenen rapport van de Medische Afdeling van het Amerikaanse leger vermeldde dat 'door de handelwijze en het voorbeeld van mannen als hospik Breeden veel overlevenden [van Compagnie A] de wilskracht vonden om talloze gewonden te redden van het naderende tijet strand te halen en op een beschutte positie achter te laten, waar andere overlevenden van een Compagnie zich hadden verzameld. Als Breeden er niet était plus gentil, waren ze mogelijk allemaal op het strand gestorven. »
«Iedere man a été détenu, ik heb niet één lafaard gezien», a ensuite rencontré zei Breeden de voor hem typerende bescheidenheid. «Toen ik Baumgarten vond, lag zijn gezicht aan één kant grotendeels open. Ik lapte hem op en vervolgde mijn weg. Ik keek nu en dan naar de jongens die die vervloekte bunker [aan de voet van de uitvalsweg] probeerden in te nemen. Als ik het me goed herinner, kostte het zes levens of meer om dat voor elkaar te krijgen. Voor zover ik weet heeft niet een van hen het overleefd. Ik zou niet kunnen zeggen wie erbij waren. Ik était gewoon te druk om te beseffen wat er om me heen allemaal gaande était. "
Breeden verliet Baumgarten om ongeveer 8:15 uur. Over de gehele lengte van Dog Green begonnen manschappen zich te organisenen, hun gezichten getekend door verschrikkingen en vastberadenheid. Onder poule était ook 'Big Bill' Presley, sergent-majoor van Compagnie B. Breeden zag Presley over het strand lopen, ogenschijnlijk de kogels en granaatscherven die hem om de oren suisden vergetend.
«Wat doe je?» Vroeg Breeden. «Ik zoek verdomme een geweer dat het doet», antwoordde Presley, wijzend naar de kliffen. Een aantal van zijn mannen était de zeewering al voorbij.
«Ga liggen de je gaat eraan», beval Presley. «Waar heb je het à vredesnaam?» vroeg Breeden. «Jij bent verdomme een veel groter doelwit dan ik.»
Presley sourit et continua son chemin. Il ne fallut pas longtemps avant de revenir avec une carabine M1 sur le bras, il fit signe à Breeden, puis rejoignit ses hommes.
À 8 h 30, quelque 1 hommes avaient été déposés sur le tronçon de 29 km d'Omaha Beach. En mer, les commandants de la marine se sont rendu compte que quelque chose s'était mal passé. Selon le plan Overlord, les 116ère et XNUMXème divisions doivent avoir déménagé à l'intérieur des terres maintenant. Mais lorsque les observateurs ont regardé à travers leurs jumelles et leurs télescopes, ils ont vu les soldats échoués sur la plage vague après vague. Une image horrible se déroulait sur toute la longueur des vagues, composée d'hommes morts, de parties de corps et de grandes quantités de matériaux essentiels pour forcer les routes à quitter la plage: des paquets de TNT, des boîtes de munitions, des pinces coupantes et d'innombrables torpilles Bangalore. La perte de matériel de communication était particulièrement grave. Trois des quatre radios du XNUMXth Infantry Regiment étaient devenues inutiles.
Beseffend dat dekking essentieel was en gegeven het feit dat de meeste amfibische tanks buiten werking waren gesteld of gezonken, brachten commandanten van de Amerikaanse en Britse marine hun schepen zo dicht mogelijk bij de kust, waarbij een aantal werkelijk wa schu ze 12cm-kanonnen op de heuvels en kliffen richtten. Maar waarop moesten ze schieten? Slechts een handjevol mannen dat langs de zeewering voor zijn leven vocht avait la radio de om de salvo vanaf de schepen te dirigeren. Niettemin openden de oorlogsschepen het vuur. Op een gegeven moment moesten wanhopige soldaten vlagsignalen gebruiken om het zware spervuur ​​op hun strandsector te stoppen. Maar voor de meeste mannen, zoals Bob Slaughter, waren de bombardementen een opkikker die hard nodig was om het moreel hoog te houden.
Sinds hij aan wal était gegaan, avait Slaughter ineengehurkt achter de zeewering gezeten. Plotseling zag hij verschillende officieren zijn kant op komen. Abattage herkende Canham, rencontre zijn bras en een mitella en een Colt .45 en zijn onbeschadigde main.
«Ze maken ons in hier! schreeuwde Canham. «Laten we landinwaarts gaan, dan kunnen ze ons daar inmaken!
'Wie est die klootzak dans godsnaam?' vroeg een soldaat.
Tedere Stonewaller zou het antwoord voor het einde van de dag weten, want Canham leek overal rond te zwerven. «Tijdens de training zou hij neergeknald zijn», herinnerde Russell Pickett van Compagnie A zich. «Maar zodra de strijd a été engendré, toonde hij zich een waar soldaat.» Er zijn maar weinig veteranen die zullen aanvechten dat Canham de meest opzienbarende regimentscommandant van D-Day was.
Le Brigadegeneraal Norman Cota était même un moedig en vormde een bron van inspiratie. Hij gaf mannen hoop, ook al était die er niet. Sommigen vonden de wilskracht om door te vechten eenvoudigweg door naar hem te kijken, zo uitdagend als hij rondstapte, met rechte rug, kauwend op zijn onaangestoken sigaar en deuntjes murmelend als hij niet bezig was de Duitsers te vervloek.
Hal Baumgarten zou nooit meer vergeten hoe Cota's magere gestalte die ochtend op hem afkwam. Het était également hij onsterfelijk; vanaf het begin waren officieren als eerste door scherpschutters neergeknald. «Hij kwam vanuit het westen a rencontré een majoor, a eu een pistool in zijn hand et de jongens riepen allemaal dat hij plat moest gaan. Hij avait veel weg van de l'acteur Robert Mitchum a rencontré zijn scheve wenkbrauwen. Hij était erg, erg moedig.
Overal op Dog Beach keken anderen toe, terwijl Cota zich van de ene naar de andere groep verplaatste en de Rangers aanspoorde om als eerste het strand te verlaten. Geïnspireerd door Cota begonnen de officieren hun mannen te organisen om op te kunnen rukken.
Cota avait découvert un tronçon de digue avec un petit tas de terre à environ cinq mètres derrière. Il a ordonné à un Ranger de viser un fusil automatique Browning sur la petite colline. Puis il a rampé après l'homme et lui a ordonné de se mettre à couvert. Puis Cota arrangea une ouverture à souffler dans la large haie de barbelés qui avait été construite le long d'une promenade de trois mètres de large de l'autre côté de la digue. La fumée de l'herbe brûlée masquait partiellement la plage. Cota en a profité pour se déplacer, tandis que la vue des hommes armés allemands était obstruée. "Rangers, ouvrez la voie!"
De eerste man die door de Opening rende, werd neergehaald door een MG-42.
«Hospik», schreeuwde hij. «Hospik, ik ben geraakt. Aidez moi.'
Een paar minuten plus tard a commencé hij onophoudelijk 'mama' te snikken en toen stierf hij.
Verscheidene mannen die Cota vergezelden werden opnieuw verlamd door doodsangst. Cota nam wederom het voortouw en stormde porte d'ouverture. Zijn manschappen volgden hem over de promenade, porte d'ouverture à het prikkeldraad, naar een moerassige weide. Cota, zijn aide de camp Shea en verschillende secties falseen zich door de ondiepe loopgraven en bereikten uiteindelijk de voet van de kliffen bij Vierville.
"Une seule ligne d'hommes, composée d'artilleurs du 1er Bataillon du 116ème Régiment d'Infanterie, de Rangers et de quelques membres du 82ème Bataillon de Mortiers Chimiques (armés de carabines) a ensuite gravi les collines, en gardant la diagonale et à droite", écrivit plus tard Shea. Ils ont atteint le sommet jusqu'à un point situé à environ 100 mètres à l'ouest d'une petite fondation en béton (évidemment à partir d'un chalet d'été) qui se trouvait à environ 25 mètres sous le sommet de la colline. Quelques mines ont explosé pendant la montée, mais il n'y en avait pas beaucoup.
Il était maintenant environ 9 heures du matin. Canham avait installé le premier poste de commandement de la 00e division au pied des collines. Il a essayé de contacter la 29re Division sur la moitié est d'Omaha Beach, mais a échoué. Soudain, le poste de commandement a été touché par des tirs de mortier très précis. Les mortiers ont tué deux hommes à seulement trois pieds de Cota et son opérateur radio a été grièvement blessé alors qu'il était projeté à neuf pieds dans la montagne. L'aide de camp de Cota, le lieutenant Shea, a été soufflé à près de 1 mètres de descente, mais n'a été que légèrement blessé.
Cota zette zijn klim voort en spoorde ook zijn mannen aan. Maar weer était er oponthoud, deze keer vlak onder de heuveltop. Iemand schreeuwde dat ze naar beneden moesten kijken. Een eenzame Amerikaanse schutter liep over de promenade. «Voor hem liepen vijf Duitse gevangenen die waren ontwapend en hun handen boven hun hoofd hielden. Aangezien het de eerste Duitsers waren die de mannen te zien kregen, wekten ze veel belangstelling. »
Een MG-42 gromde. Twee gevangenen werden geveld. De Amerikaan dook op de zeewering af. Twee andere gevangenen vielen op hun knieën, alsof ze de Duitse soldaat rencontré het machinegeweer smeekten om hen te sparen. «Het daaropvolgende schot raakte de eerste knielende Duitser vol in de borstkas», herinnerde Shea zich, «en terwijl hij ineenstortte, zochten de andere twee dekking achter de zeewering, naast hun overmeesteraar».
Cota wist de top van de heuvels eindelijk te bereiken. Een andere mitrailleur werd afgevuurd vanuit een heg zo'n driehonderd meter landinwaarts aan de overkant van een vlak stuk land. De mannen doken ineen, net onder de heuveltop. Cota vroeg wie het bevel voerde. Niemand antwoordde. «Ondanks de beschietingen», meldde Shea, «liep Cota tussen de mannen door en leidde de aanval over het veld persoonlijk, waarbij hij hun opdroeg om tijdens de opmars voortdurend op de heggen te schieten ... Het mitrailleurvura de mield Door het veld die kant uit bewogen. »
Cota a ensuite conduit ses hommes autour du périmètre du champ, utilisant la haie pour se couvrir, jusqu'à ce qu'il atteigne une étroite route de campagne à environ six cents mètres de Vierville-sur-Mer. En avançant sur cette route, Cota a vu d'autres survivants du 1er bataillon du 116e et des Rangers qui avaient également réussi à quitter la plage en se battant. Il y avait une opposition minime lorsque Cota et les autres hommes sont entrés dans le village de Vierville-sur-Mer et ont ensuite continué jusqu'à l'intersection au centre du village, où Rov Stevens était censé rencontrer son frère Ray. À cette intersection, vers midi, Cota et le colonel Canham se sont de nouveau rencontrés.
Les survivants du 1er bataillon l'avançaient vers l'ouest pour aider les Rangers qui avaient reçu l'ordre ce matin-là de prendre des positions de tir au sommet des falaises de la Pointe du Hoc, à l'extrémité d'Omaha Beach. Il était également très important, avant que les Allemands ne lancent une contre-attaque, d'ouvrir la route de sortie D-1 afin que les véhicules et les hommes puissent se déplacer à l'intérieur des terres et construire une tête de pont. Cota a formé une patrouille de reconnaissance composée de trois officiers et de deux soldats réguliers et s'est dirigé vers la route de sortie D-1. Le vent a finalement semblé tourner en faveur des Américains. Pendant ce temps, d'autres groupes avaient percé les défenses de la plage, combattant à travers les collines le long de Dog Green et d'autres parties d'Omaha Beach. Hal Baumgarten a rejoint onze autres hommes, dont la plupart vivaient. Ils se sont dépêchés à travers une tranchée à mi-hauteur des collines de Vierville, où ils ont dû franchir des Allemands morts. L'un d'eux a eu la tête arrachée. Baumgarten se demanda si c'était l'homme qu'il avait tué plus tôt dans la matinée. l Une mitrailleuse a sauté dans une maison de plage à proximité. Malgré ses blessures, Baumgarten se sentait «remarquablement fort». L'adrénaline a traversé son corps. Il aperçut un Allemand, accosta et congédia. Ce n'était que la deuxième fois ce jour-là qu'il faisait ça. Un petit soldat aux cheveux roux a lancé une grenade derrière lui et la mitrailleuse s'est arrêtée. Le groupe de Baumgarden se composait désormais de huit hommes. Baumgarten, avec d'autres survivants des compagnies A et B, continuerait à se battre tout l'après-midi. À cinq heures cet après-midi-là, son parti serait sept de plus et avait tué au moins dix autres Allemands.
Steeds meer soldaten wisten Dog Beach te verlaten en landinwaarts te trekken. Kapitein Robert Walker van het hoofdkwartier van het 116de Infanterieregiment était rond 7:30 uur naar de kust gezwommen. Tegen 12:30 uur était hij 'zo halverwege de top' van de heuvels. «Ik rustte even uit in een kleine greppel», herinnerde hij zich. «Na een poosje hoorde ik het geluid van iemand dichtbij, die kreunde en om hulp riep. Het était zo'n vijf, zes metre bij me vandaan. Behoedzaam ging ik op onderzoek uit en trof een Duitse soldaat aan, die ernstig gewond was aan zijn lies. Hij était al behandeld door een hulpverlener. Er zat een verband, besprenkeld met sulfapoeder, losjes om de wonder. Hijgend bracht hij uit: «Wasser», wasser - Duits voor «water».
Ik veronderstelde dat hij een sulfatablet toegediend had gekregen, waarvan je erge dorst krijgt. In het Duits vertelde ik de man dat ik geen water bij me had in niet wist waar ik het moest halen. Hij vertelde daarop dat er een bron was. Hij noemde het ein born, zo'n vijftien meter verderop. Ik geloofde hem niet, maar ik bewoog me niettemin in de richting die hij had aangegeven. Verbluffend genoeg était er inderdaad een bron, een soort van waterpoel met ogenschijnlijk helder water. Ik vulde mijn helm met water en bracht dat naar hem toe. Nadat hij gretig avait gedronken, bedankte hij me uitvoerig. Ik liet wat water bij hem achter in zijn veldfles. Zijn gekreun werd geleidelijk zwakker en hij stierf niet lang daarna. »
Twintig kilomètre verderop, op zee, gingen John Barnes, Roy Stevens en andere overlevenden van hun landingsvaartuig aan boord van de Evnpire Javelin. De meesten waren vrijwel naakt onder de dekens. Sommigen waren zelfs hun identiteitsplaatje kwijt. De shock avait plaatsgemaakt voor verdovende uitputting. Ze snakten naar slaap, maar slapen lukte niet. De scories op Omaha Beach woedde nog in alle hevigheid.
L'Empire Javelin était extrêmement silencieux. Quelques heures plus tôt, les différents ponts grouillaient de soldats tendus. John Barnes avait sauvé son portefeuille de son équipement trempé. Il a sorti son argent d'invasion, a mis les billets sur un lit pour sécher, puis est allé sur le pont. Un peu plus tard, il est retourné dans la cage pour se reposer. L'argent avait disparu. Plusieurs hommes voulaient se réarmer et regagner la plage avec la prochaine péniche de débarquement. On leur a dit que c'était impossible. Les ACV restantes ne pouvaient plus être utilisées le jour J. La plupart étaient gravement endommagés et couverts de sang coagulé et de vomi. La flotte a dû retourner en Angleterre pour des réparations majeures. De plus, les hommes étaient trop fatigués pour se battre efficacement. "Nous devions rester à bord, retourner en Angleterre, nous réarmer et retourner dans le reste de la compagnie", se souvient John Barnes. Gearing avait réussi à mettre la main sur un fusil de rechange et avait annoncé qu'il ferait du stop avec un navire américain qui passait. Il nous a ordonné de rester ensemble et a confié le commandement au sergent Stevens, notre sous-chef. Il ne faisait aucun doute que Stevens nous aiderait à rentrer, car il était préoccupé par son frère Ray.
Roy Stevens, Charles Fizer, Harold Wilkes en Clyde Powers, allemaal afkomstig uit Bedford, hoorden een constant spervuur, dat vooral intensief was tussen 12:00 en 13:00 uur's middags, toen verschillende Amerikaanse en Britse torpedobootjagers, die nu werden gedirigeerd porte waarnemers op de wal, de bunker en loopgraven rond de D-1 uitvalsweg hevig onder vuur namen.
Les explosions ont laissé plusieurs hommes de la patrouille de Cota au sol. «Le coup des explosions de ces canons semblait vraiment soulever le trottoir des rues de Vierville sous nos pieds», se souvient le lieutenant Shea. "Pour l'amour de Dieu, j'espère qu'ils arrêteront de tirer", soupira l'un des hommes de Cota.
De batterijen van het oorlogsschip Texas vuurden telkens vier salvo's van vier schoten elk af. Collega-torpedobootjager McCook zond vervolgens via de radio het bericht naar het strand dat de Duitsers de bunker aan de voet van de uitgang en andere stellingen ontvluchtten.
Toen Cota en zijn patrouille de uitvalsweg van het strand vanaf Vierville betraden, stopten de beschietingen van de marine. De rook steeg op, waardoor een weg bedekt a rencontré betonstof en gehuld dans amer smakende cordietwalmen in het zicht kwam. De weg leidde naar het onderliggende Dog Beach.
«Die schietpartij heeft ze waarschijnlijk teruggedreven in hun holen», waarschuwde Cota. «Maar houd die kliffen daar rechts scherp in de gaten.»
Ze volgden de weg naar beneden. `` Er werd een paar maal met kleinere wapens op de patrouille geschoten, maar een twaalftal karabijn- en pistoolschoten was voldoende om de vijf Duitsers uit de spelonken van de oostelijke bergwand langs de strandweg te drijven, 'herinnerde Shea zich. «Ze werden ontwapend toen ze bij de weg kwamen en voor de patrouille uit gedreven, terwijl deze verder marcheerde naar het strand.»
De Duitsers leidden de weg porte een mijnenveld in de buurt van de stranduitvalsweg en vervolgens betraden Cota en zijn patrouille Omaha Beach.
Vlak bij het begin van de strandweg en een eerstehulppost op Dog Beach bevonden zich een groepje Rangers en enkele tientallen zwaargewonden en doodvermoeide overlevenden van Compagnie A en B. Onder de gewonden waren enkele Bedford boys, onder wie Dickie Overstreet, Anthony Thur en de 116 Yankee-honkbalspeler Tbny Marsico.
Le stafsergeant Anthony Thurman était geraakt in zijn arm en zijn schouder: zijn zenuwen waren aan flarden geschoten. Hij zou nooit meer volledig herstellen van het psychologische trauma dat D-Day had veroorzaakt. Le sergent Marsico était en zijn été geraakt en een kogel était dwars porte zijn bras gevlogen toen hij het strand overstak. «Ik dacht dat het er behoorlijk heftig aan toe zou gaan tijdens de invasie, maar ik wist niet dat het zo erg zou zijn», herinnerde Marsico zich, die weldra geëvacueerd zou worden naar een ziekenhuis en Engeland, net als zen het ook hadden overleefd. «Ik ben geen hold, dat weet ik. De holden zijn degenen die het niet hebben gehaald. »
Er was nog een laatste obstakel dat de uitvalsweg over het strand naar Vierville blokkeerde: een antitank muur aan de voet van de uitvalsweg. Een geniesoldaat plaatste er een lading TNT naast en de muur werd rond 13:30 uur opgeblazen. Daarna rukten de Rangers op via de strandweg en begonnen ze de laatste verzetshaarden van Duitsers in de heuvels op te ruimen.
Dix koste van enorme verliezen hadden het 116de Infanterieregiment en de Rangers de D-1 uitvalsweg veroverd. De uitdaging zou zijn om hem in handen te houden. Cota, die de vorderingen op het andere uiteinde van het aan de 29ste Divisie toegekende stuk strand wilde aanschouwen, wandelde over de promenade naar het volgende dorpje ten oosten van Vierville, Les Moulins.
Plus tard, middag, nadat Vierville fut ingénieur, engendré de manschappen terug te keren naar het strand voor medische hulp. De 27-jarige soldaat Warner 'Buster' Hamlett van Compagnie F wist al strompelend het strand te bereiken. «Er lagen duizenden lijken. Je kon over de lichamen lopen, zo ver je over het strand kon kijken, zonder de grond daadwerkelijk aan te raken. Lichaamsdelen - hoofden, benen en armen - dreven in zee. Artsen en andere medische hulpverleners liepen op en neer, de gewonden behandelend. Toen ik me voorzichtig tussen mijn Amerikaanse kameraden begaf, besefte ik pas wat het inhield om mee te gaan in de eerste aanvalsgolf. »
Le lieutenant Ray Nance était sur la plage à un poste de secours. Un sergent l'avait porté sur son épaule sur plusieurs centaines de mètres le long de la digue ce matin-là. «Tard dans l'après-midi», se souvient Nance, «le sous-lieutenant Gearing est arrivé seul à terre… Il est venu vers moi et je lui ai dit ce que je savais. J'ai dit: "Hé, je pense que c'est toi maintenant: Capitaine de compagnie." Je ne me suis jamais senti aussi désolé pour personne comme je l'ai fait quand il est parti. Il ne savait pas à quoi s'attendre. Gearing était le seul officier de la Compagnie A qui n'avait pas été tué ou blessé. Des cinq officiers dans la couchette de Nance sur l'Empire Javelin ce même matin, seuls Nance et Gearing étaient encore en vie.
À 19 heures, Nance découvrit un autre familier: le général Gerhardt, commandant de la 00e division. Il avait l'air aussi impeccable et confiant que jamais quand il est allé à terre, avec deux revolvers brillants autour de sa taille. A la tombée de la nuit, Gerhardt aurait installé un poste de commandement dans une carrière près de la sortie de Vierville.
Voor Hal Baumgarten était de strijd echter nog niet voorbij. Tegen de avond était hij helemaal doorgedrongen tot de heuveltoppen, op weg naar een dorpje ten westen van Vierville, Maissey Ie Grand geheten. Terwijl Baumgarten sur een landweggetje sloop, trapte hij op een zogenaamde castratiemijn. Een kogel schoot dwars porte zijn voet.
«Toen ik mijn schoen omdraaide, spoot het bloed eruit als water uit een kan», herinnerde Baumgarten zich. «Gebruikmakend van mijn eerstehulpdoos, strooide ik er sulfapoeder op en verbond ik mijn voet, waarin een duidelijk gat zat.» Plotseling kwam Baumgarten onder zwaar granaatvuur te liggen. Hij rukte het verband eraf, duwde zijn voet terug à zijn laars en dook weg achter een heg. Daar bleef hij samen a rencontré zeven andere soldaten zitten tot de duisternis inviel, waarna ze de weg a dépassé op zoek naar een nieuwe schuilplek. Het Duitse granaatvuur était nauwkeuriger geworden: Baumgarten vermoedde dat iemand poule avait ontdekt.
Terwijl Baumgarten a rencontré zijn groepje voorwaarts bewoog, a commencé le MG-42 te ratelen die ieder van hen raakte. «Ik werd door mijn linker liphelft geschoten en raakte een deel van mijn rechter bovenkaak, tanden en tandvlees kwijt.» In de buurt schreeuwde een van de mannen:
«Jezus, aidez-moi! De anderen kreunden van de pijn. Baumgarten verloor zich dans een «hallucinaire droomtoestand»;
Ik zag een doos a rencontré lekkers van mijn moeder voor me die ik à Kamp D-1 opende. De zelfgebakken koekjes, cake en salami deelde ik met mijn maten van Compagnie A. Ze roosterden de met groene schimmel bedekte salami (het resultaat van een lange zeereis vanuit de Verenigde Staten), die ze in stukken aan hun bajonet hadden geregen, hoven een vuur.
Terug op Dog Beach par Thomas Valance - een van de weinige overlevenden uit de boot van sergeant-majoor John Wilkes - hoe de duisternis tegen 23:00 uur inviel. Hij était op een brancard gelegd, op een open plek omringd door prikkeldraad. Enige tijd na het invallen van de duisternis droegen soldaten van de medische dienst hem naar een LST (landingsschip) die afgeladen a été rencontré gewonden en medische noodvoorzieningen. Hij était op weg terug naar Engeland. Na drie maanden à uiteenlopende ziekenhuizen zou hij terugkeren naar Normandië en vervolgens verder vechten à Duitsland voordat hij en décembre 1945 terugkeerde naar Amerika.
`` Je me suis demandé une chose au fil des ans '', a écrit Valance le jour des anciens combattants 1987, `` et c'est pourquoi nous, Compagnie A du 1er Bataillon, 116th Infantry Regiment de la 29th Division, avons été choisis pour être l'équivalent américain. des troupes de tempête allemandes. Était-ce parce que nous avions tellement de potentiel? Nous n'avions aucune expérience du combat et les autres troupes opérant dans notre région, comme la 1re Division, étaient bien entraînées. Ou était-ce "simplement parce que nous étions considérés comme consommables?"
Uiteindelijk liep de langste dag ten einde. Er waren naar schatting 2500 slachtoffers gevallen op Omaha Beach and ongeveer een tiende van dat aantal op Utah, het andere 'Amerikaanse' strand. Het totaal aantal slachtoffers - dood en gewond - binnen de gehele Geallieerde Strijdkrachten lag rond 10.000, een verlies van 10 procent op een totaal van 100.000 manschappen die inmiddels in Normandië waren aangekomen, en veel minder dan de 25 procent die deealaden voorspeld a rencontré betrekking tot de infanterie.
Tout le long des collines et des haies qui avaient coûté tant de vies, «des hommes du 116e régiment d'infanterie y ont creusé pour la nuit. La plupart des hommes avaient mal dormi pendant plus de deux jours. Beaucoup avaient à peine la force de creuser des trous de renard peu profonds». Nous avons commencé à creuser un trou de renard ", se souvient un soldat," mais le sol était dur comme de la pierre et nous étions tous les deux totalement épuisés au moment où le trou atteignait environ trois pouces de profondeur. qu'il était inutile de continuer comme ça, mon sergent a dit: "Fais-toi baiser. Allongeons-nous et essayons de nous reposer." Et ainsi le jour J a pris fin, après quoi nous avons passé la nuit dos à dos dans une tranchée peu profonde.
Ergens rond middernacht werd Hal Baumgarten wakker op de weg boven de heuvels van Omaha Beach en zag Duitse gevechtsvliegtuigen overvliegen. Alle mannen van zijn groepje waren bezweken aan hun verwondingen. Baumgarten avait het gevoel dat hij stervende était. Hij had weinig pijn: niet meer dan een koude klamheid en een verdoofd gevoel in zijn hele lichaam. Om de kwelling van vier wonden, opgelopen binnen twintig uur, te verdragen injecteerde hij zichzelf voortdurend met morfine. Om uitdroging te voorkomen dronk hij uit de veldflessen van zijn dode kameraden.
Bob Slaughter van Compagnie D zag dezelfde verlate aanval door de Luftwaffe. «Een vijandelijk ME-109 vliegtuig vloog over de hele geallieerde vloot, van links naar rechts, over de versperringsballonnen heen. Elk schip in Het Kanaal opende het vuur op dat ene vliegtuig, de hemel verlichtend met miljoenen lichtspoorkogels. De heroïsche Luftwaffe piloot trotseerde ze allemaal, deed zelfs geen poging ze te ontwijken. Ik vroeg me af hoe hij ooit door dat gordijn van vuur heen is gekomen. »
Bob Sales van Compagnie B en verschillende uitgeputte mannen uit Virginia zochten een plekje om wat broodnodige slaap te krijgen. «Het était erg koud», herinnerde Sales zich. «Ik avait nooit kunnen dromen dat het à juni zo koud kon zijn à Frankrijk. Daarom ruilde ik bij een oude vrouw wat proviand voor een deken en sliep ik met mijn wapen vlak naast me, rug aan rug met een andere vent. Ik werd complotseling wakker et dacht dat het Bob Slaughter était die me wakker probeerde te porren, maar hij verroerde zich niet. Het était de oude Franse vrouw die haar deken terug probeerde te stelen. Ik richtte mijn geweer op haar en ze rende weg. »
Rond 3:00 les nachts de uur tilden twee hulpverleners Hal Baumgarten in een ambulance. Uniforme de Zijn tomba van het bloed van collega-Stonewallers, mannen die 'alles gaven en nooit beloond zouden worden voor hun moed.' De l'ambulance bracht Baumgarten naar Dog Beach, waar hij op een brancard werd gelegd naast andere gewonden.
Ongelooflijk genoeg était de strijd nog niet sur voor Baumgarten en de mannen om hem heen. «Terwijl ik op een brancard op het strand lag, zo rond 10:00 uur op 7 juni 's ochtends, schoot een scherpschutter een van de hulpverleners dwars door zijn rode kruis heen. Vervolgens schoot hij mij in de rechterknie en begon hij alle gewonden om me heen te beschieten. Het volgende schot zou porte mijn hoofd zijn gegaan. Maar de torpedobootjager McCook voor de kust trof de scherpschutter voor deze de kans kreeg mij te vermoorden. »
Baumgartens langste dag était eindelijk voorbij. Maar voor het handjevol dat ongeschonden uit de strijd was gekomen, begon de nachtmerrie in Normandië nog maar net.

Commentaires (0)

Il n'y a pas encore de commentaires postés ici

Laisser vos commentaires

  1. Poster un commentaire en tant qu'invité.
Pièces jointes (0 / 3)
Partagez votre emplacement