Lieutenant d'aviation Richard Cyril Joseph Brown, J 20148, 414e Escadron Aviation royale canadienne (ARC)

Le lieutenant d'aviation (F / O) Richard Cyril Joseph Brown, est né à Halifax, en Nouvelle-Écosse, au Canada, le 12 février 1921. Il s'est porté volontaire pour le service de l'ARC et a commencé son entraînement le 28 avril 1942. "À la fin de sa formation, il a été affecté au 414 Escadron de reconnaissance (reconnaissance) de chasse (Sqn) (officieusement connu sous le nom de« Black Knight Sqn »ou« Sarnia Imperials ») à la RAF Croydon le 3 août 1943.» Le 28 juin 1943, l'escadron a été renommé Escadron de reconnaissance de chasse (reconnaissance) pour refléter son rôle.

En 1944, l'escadron est devenu une partie de la 2e Force aérienne tactique (TAF) et en juin 1944, il servait avec la 39e Escadre de reconnaissance, opérant depuis la RAF Odiham dans le Hampshire et entreprit des sorties au nom de l'armée au-dessus des lignes de front. L'escadrille fut très active de janvier à juin 1944, effectuant des missions en France pour photographier diverses positions et aérodromes ennemis en préparation du jour J (6 juin 1944); et la formation pour fournir à l'armée et à la marine des données sur le terrain et sur les positions ennemies. C'était un élément clé de la préparation du jour J. Comme cité dans l'article (14 mai 2019) D-Day: The RCAF and Second Tactical Air Force par le major (à la retraite) William March, «… les Mustangs des 414 et 430 escadrons ont fourni des services de reconnaissance à basse altitude et des tirs navals. Les pilotes du Mustang ont aidé à placer des tirs navals là où ils étaient le plus nécessaires - dans la plupart des cas contre les défenses côtières allemandes et les cibles intérieures dans la zone d'invasion. Ils localiseraient une cible, contacteraient leur navire associé et procéderaient à la correction du feu jusqu'à ce que la cible soit détruite. Le schéma a été répété plusieurs fois au cours de la journée, les pilotes commentant la turbulence causée par le passage des obus navals alors qu'ils filaient vers la cible.

Le jour J, le F / O RCJ Brown avec le F / O G. Garry comme son # 2 a effectué une mission de reconnaissance dans la région de Malon-Alençon. Au cours de cette mission, ils ont repéré des chars à Epinal. Comme le F / O RCJ Brown l'enregistre dans son carnet de vol, il «a détruit (une) voiture blindée lorsqu'il a ouvert le feu sur moi». En ce jour historique, les deux pilotes sont retournés à la base indemnes de leurs sorties.

Lors d'une sortie quelques jours plus tard, le 14 juin 1944, pour photographier une route commençant à environ un mille du côté allemand du front de bataille, le Mustang AP205 de F / O Brown a été frappé par la flak. Comme il le raconte dans son journal, «J'ai pris mes photos et je me suis simplement penché pour éteindre l'appareil photo lorsque tout le tableau de bord a semblé exploser dans mon visage. Le cockpit a tout de suite semblé être plein de flammes et il est devenu insupportablement chaud. … L'avion était hors de contrôle; ça a dû être un coup direct. Il n'y avait rien d'autre à faire que de renflouer… ». Comme indiqué dans la dernière entrée de son carnet de vol le 14 juin 1944, par le Sqn.Ldr. Charles H. «Smokey» Stover, DFC, son commandant, «Le F / O Brown's a / c touché et il a été vu renflouer près de Villes Bocage, par F / O Garry».

Villes Bocage était derrière les lignes ennemies. Pendant qu'il a survécu à l'accident, le F / O Brown n'était pas hors de danger. Sur une période de trois jours, il a esquivé les routes remplies de l'ennemi en voyageant furtivement la nuit et en survivant grâce à la générosité des agriculteurs. Mais à moins de 1 km des lignes de front, sa chance s'est épuisée et il a été capturé. Le 17 juin 1944, il a commencé son temps comme prisonnier de guerre. Depuis le lieu de sa capture, il a été conduit ou transporté par camion ou wagon couvert avec d'autres prisonniers de guerre à travers la France, la Belgique, l'Allemagne et enfin au Stalag Luft 3 Sagan-Silesia, Allemagne, maintenant nowagań en Pologne. Il est resté dans ce camp du 17 août 1944 au 7 février 1945. Au fur et à mesure que les forces alliées avançaient, les Allemands sont tombés en retraite avec le déménagement du Stalag Luft 3 PoW au Stalag 13d à Nuremberg puis au Stalag 7a Moosburg à Bavière. Le 29 avril 1945, un char américain entra dans le Stalag 7a Moosburg pour annoncer que les prisonniers de guerre étaient enfin libres. Le F / O Brown fut transporté par train et par avion, retournant finalement à la RAF Dunsfold le 12 mai 1945, presque un an après avoir été abattu.

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Stephen

Stephen M. Fochuk
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