Une heure qui a changé la guerre

À la fin de la soirée du 17 août 1943, une flotte de 600 bombardiers de nuit lourds de la RAF rugit à travers la mer du Nord. Le lendemain, le communiqué du ministère britannique de l'Air a indiqué que la station de recherche et développement de Peenemünde, en Allemagne, avait été attaquée.
Derrière le langage délibérément vague de ce communiqué se cache l'une des histoires les plus dramatiques de la guerre. Inconnu de tous sauf d'une poignée d'hommes, le RAF Bomber Command avait remporté une bataille aérienne qui fut un tournant de la guerre. Il resta cependant secret pendant près d'un an, jusqu'à ce que les premiers robots bombes commencent à s'écraser sur Londres. Au printemps 1943, l'offensive aérienne alliée avait ouvert des blessures béantes sur le visage de l'Allemagne et, pour repousser nos bombardiers, les nazis ont décidé de se concentrer sur la production d'avions de chasse.
Bientôt, avec sa force de bombardiers réduite à quelques centaines de machines obsolètes, la Luftwaffe n'a pas été en mesure de pénétrer les défenses britanniques, à l'exception des attaques par effraction. Mais il restait des bombes volantes et des roquettes à longue portée pour satisfaire les demandes du peuple allemand de représailles à la bombe. Si ces armes pouvaient être produites en masse à temps, elles permettraient aux Allemands de prendre l'offensive en l'air sans utiliser leurs précieux bombardiers ou aviateurs.
La décision a été prise. Hitler a reçu l'ordre de terminer rapidement le développement expérimental des bombes volantes et des fusées et de les précipiter en production. Le principal centre de développement de ces armes était la station de recherche de la Luftwaffe à Peenemünde, nichée dans une forêt derrière la plage de la mer Baltique, à 60 miles au nord-est de Stettin et à 700 miles de l'Angleterre.

Dans Peenemünde est allé les meilleurs cerveaux techniques de la Luftwaffe et les meilleurs hommes de la science aéronautique et technique allemande. Le scientifique était le vétéran de la Luftwaffe, le major-général Wolfgang von Chamier-Glisezensky, 49 ans. Sous lui se trouvait un personnel de plusieurs milliers de professeurs, ingénieurs et experts en propulsion à réaction et projectiles de fusée. Ces scientifiques devaient travailler 1943 heures sur 1944, car Hitler espérait libérer ses «armes secrètes» pendant l'hiver XNUMX-XNUMX.

Les amateurs croyaient que les armes secrètes décideraient de la guerre dans les 24 heures. Les Allemands plus réalistes espéraient qu'ils perturberaient au moins la production de guerre britannique et retarderaient l'invasion, ou forceraient peut-être les Alliés à envahir prématurément la côte de Calais fortement défendue à partir de laquelle les Allemands lanceraient leurs nouvelles armes. Et même s'ils ne s'avéraient pas décisifs, les bombardements de représailles renforceraient le moral des Allemands et seraient utiles plus tard pour négocier un compromis de paix.

En juillet 1943, les rapports des services de renseignements britanniques avaient définitivement identifié Peenemünde comme la principale frayère d'Allemagne pour les bombes robotisées et les roquettes.Un dossier de rapports et de photos de reconnaissance aérienne a été placé entre les mains d'un comité spécial du Cabinet britannique, qui a suggéré que la RAF accorde à Peenemünde un haute priorité dans ses attentats à la bombe. Le maréchal en chef de l'Air Harris a décidé d'organiser un raid surprise au cours de la prochaine période de clair de lune clair.

L'Allemand était devenu insouciant à propos de Peenemünde. Des bombardiers nocturnes de la RAF l'ont fréquemment survolé en route vers Stettin et même vers Berlin, et les Allemands travaillant à Peenemünde regardaient les avions britanniques passer au-dessus d'eux, convaincus que les Britanniques ne connaissaient pas l'importance de Peenemünde. Une photographie spéciale de reconnaissance pour le raid a été prise avec grand soin pour éviter d'avertir les Allemands que la RAF était intéressée par Peenemünde. Ils ont été effectués lors de vols de reconnaissance de routine au-dessus des ports de la Baltique, auxquels les Allemands s'étaient habitués. Ces photographies ont permis aux planificateurs du raid de choisir trois points de visée où les dégâts seraient les plus importants.

Le premier était le logement des scientifiques et des techniciens.
Le second consistait en hangars et ateliers contenant des bombes expérimentales et des roquettes. Le troisième était la zone administrative - des bâtiments contenant des plans et des données techniques.

La nuit du 17 août a été choisie car la lune serait presque pleine. Les équipages de bombardiers ont seulement été informés que Peenemünde était une importante station expérimentale radar; qu'ils attraperaient beaucoup de scientifiques allemands là-bas, et que leur travail consistait à en tuer autant que possible. Après le briefing, une note spéciale du quartier général du Bomber Command a été lue à haute voix:

"L'extrême importance de cet objectif et la nécessité de parvenir à sa destruction en une seule attaque doivent être impressionnées par tous les équipages. Si l'attaque ne parvient pas à atteindre son objectif, elle devra être répétée les nuits suivantes - indépendamment, dans des limites pratiquement réalisables, de victimes. "
Près de 600 véhicules lourds à quatre moteurs ont décollé et ont rugi sur Peenemünde par une route indirecte. Les défenseurs de Peenemünde, croyant apparemment que les bombardiers se dirigeaient vers Stettin de Berlin, ont été surpris en train de faire la sieste. Les Pathfinders sont entrés en premier, ont plongé bas sur leur cible et ont laissé des fusées éclairantes colorées autour des points de visée. Des bombardiers utilisant de nouveaux viseurs révolutionnaires ont suivi. Méprisant la flak légère, vague après vague, déchargeait des explosifs et des incendiaires de plusieurs milliers de pieds sur les trois points de visée clairement visibles.

En moins d'une heure, la zone était une bande de feu presque continue.
Alors que la dernière vague de bombardiers rentrait chez eux, les chasseurs de nuit allemands, qui attendaient en vain autour de Berlin, les rattrapèrent et 41 bombardiers britanniques furent perdus - un petit prix à payer pour l'une des plus grandes victoires aériennes de la guerre.

Le lendemain matin, un Spitfire de reconnaissance a photographié les dégâts. La moitié des 45 huttes dans lesquelles vivaient les scientifiques et les spécialistes ont été effacées et les autres ont été gravement endommagées. En outre, 40 bâtiments, dont des ateliers de montage et des laboratoires, ont été complètement détruits et 50 autres endommagés. En quelques jours, des nouvelles de résultats encore plus satisfaisants ont commencé à couler. Sur les 7.000 5.000 scientifiques et techniciens en poste à Peenemünde, XNUMX XNUMX ont été tués ou portés disparus. Car, à la fin du raid, les RAFblockbusters combinés à des explosifs allemands stockés sous terre avaient déclenché une telle explosion que des personnes vivant à cinq kilomètres de là avaient été tuées.

Le scientifique en chef von Chamier-Glisezenski est décédé lors du raid.
Des informations ont dérivé d'Allemagne selon lesquelles il avait été abattu par des agents ou des fonctionnaires jaloux de la Gestapo. Deux jours après l'attaque, les Allemands ont annoncé la mort du général Jeschonnek, le chef d'état-major de la Luftwaffe et un jeune favori hitlérien, qui avait visité Peenemünde, puis les nazis ont admis que le général Ernst Udet, vétéran aviateur de la première guerre mondiale et organisateur précoce de la Luftwaffe, avait rencontré la mort dans des circonstances mystérieuses. Il semblait probable qu'Udet, en tant que chef de la direction technique du ministère allemand de l'Air, était également à Peenemünde.

La réaction nazie au raid a été violente. Les hommes de la Gestapo ont interrogé les survivants et ont fouillé la campagne à la recherche de «traîtres qui auraient pu informer la RAF de l'importance de Peenemünde. Le général Walther Schreckenback, des services secrets en chemise noire, reçut le commandement de Peenemünde et reçut l'ordre de reprendre les travaux sur les bombes volantes et les roquettes. Mais tous les plans de l'Allemagne ont dû être refondus. Peenemünde étant à moitié détruit et ouvert à de nouvelles attaques, de nouveaux laboratoires ont dû être construits profondément sous terre. (Selon des rapports suédois, ceux-ci ont été construits sur des îles de la Baltique.)

Les meilleurs scientifiques et spécialistes ayant disparu, il a fallu trouver de nouveaux hommes pour poursuivre le travail de développement.
En raison du retard, les nazis n'ont pas été en mesure de lancer leurs armes secrètes l'hiver dernier; et ils ont eu du mal à soigner le moral des Allemands lors des raids aériens alliés.
Les Allemands ont été davantage contrecarrés par les attaques aériennes alliées au cours du printemps des rampes de lancement de bombes volantes et de roquettes dans le Pas de Calais et sur les usines de pièces détachées. Les gens ont donc été informés que les armes secrètes étaient conçues comme des armes anti-invasion, étant sauvées pour faire exploser les Alliés dans les ports et sur les plages.

Le jour J, cependant, a attrapé les Allemands toujours pas prêts. Ce n'est que sept jours après l'invasion de la Normandie par les Alliés que la première bombe volante est tombée sur Londres.
Si Peenemünde n'avait pas été foudroyé au fur et à mesure, les attaques à la bombe robotique sur Londres auraient sans doute commencé six mois avant, et auraient été beaucoup plus lourdes. Les communications de Londres, plaque tournante de la Grande-Bretagne et centre névralgique de la planification et de la préparation de l'invasion, auraient été gravement touchées. L'invasion elle-même aurait peut-être dû être reportée.

Par Allan A. Michie British Digest vers 1945

Images de Peenemünde: https://www.youtube.com/watch?v=IN4M1p_tTKU

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Fred Vogels
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